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Le stéréotype des vieux grincheux ne résiste apparemment pas à un examen plus approfondi. En effet, une nouvelle étude des psychologues de l’Université Duke et Vanderbilt révèle que les personnes âgées sont généralement plus stables émotionnellement et mieux à même de résister aux tentations de la vie quotidienne.

Les personnes âgées sont plus stables émotionnellement

« Il est prouvé ici que la santé et la régulation émotionnelles s’améliorent avec l’âge », a déclaré Daisy Burr, une doctorante de Duke qui a dirigé cette étude avec Gregory Samanez-Larkin, un professeur adjoint de psychologie et de neuroscience.
Les chercheurs ont interrogé 123 participants âgés de 20 à 80 ans sur leur téléphone portable trois fois par jour pendant dix jours. Les participants devaient indiquer comment ils se sentaient sur une échelle de cinq points pour chacun des huit états émotionnels, dont le contentement, l’enthousiasme, la relaxation et la lenteur. Ensuite, on leur a demandé s’ils désiraient quelque chose à ce moment-là, notamment de la nourriture ou de l’alcool, des cigarettes, des médias sociaux, faire du shopping, des discussions avec quelqu’un, du sexe, du sommeil ou du travail. Ils pouvaient signaler jusqu’à trois tentations à la fois.
Chaque participant a également été évalué sur la base d’une mesure standard de « satisfaction globale de la vie », qui détermine le bien-être général, indépendamment des humeurs du moment. Ce que les chercheurs cherchaient à savoir, c’est comment les sentiments positifs ou négatifs et la capacité à résister aux tentations pourraient changer avec l’âge.
Ce qu’ils ont découvert, c’est que les personnes âgées étaient plus stables et « moins volatiles dans leurs émotions », a déclaré M. Samanez-Larkin. Et il s’avère que l’âge est un prédicteur plus fort de la capacité à résister à la tentation que l’état émotionnel.
Selon Mme Samanez-Larkin, les objectifs d’une personne changent avec l’âge. La personne plus âgée peut être plus orientée vers le présent et « essayer de maximiser son bien-être au quotidien ». Vous voulez vous sentir bien autant que possible ».

Les personnes âgées sont plus à même de réguler leur état émotionnel

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats reflètent mieux les conditions du monde réel car ils ont interrogé les participants dans leur propre temps libre et chez eux, plutôt que de les faire réagir à des indices dans un cadre de laboratoire. M. Burr a ajouté que les personnes âgées sont plus à même de réguler leur état émotionnel lorsqu’on leur permet de faire ce qu’elles veulent.
En fin de compte, cette analyse des données effectuée par Burr a montré que les personnes qui subissent des effets plus négatifs sont moins aptes à résister aux désirs. Les participants plus jeunes à cette étude qui avaient un niveau de satisfaction de vie plus élevé étaient plus à même de résister aux désirs. Mais les adultes plus âgés résistent mieux à la tentation, quelle que soit leur satisfaction de vivre.
Cette recherche a été publiée dans Emotion.
Source : Duke University
Crédit photo : Pixabay

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