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La présence de certaines bactéries dans l’intestin d’une mère est liée à une diminution du risque que son bébé développe des allergies alimentaires au cours de sa première année de vie.

Une bactérie diminue le risque qu’un bébé développe des allergies alimentaires

Prevotella copri est une bactérie qui fermente les fibres de notre alimentation en acides gras, et elle a été liée à une réduction des réactions allergiques chez la progéniture des souris ayant une alimentation riche en fibres. Peter Vuillermin, de l’université Deakin en Australie, et ses collègues ont examiné si cette association se produisait chez les humains également, chez qui les acides gras aideraient à réguler l’inflammation.
L’équipe a analysé les données d’une étude sur les mères et leurs nourrissons australiens recueillies entre 2010 et 2013. Des échantillons de matières fécales ont été prélevés sur des femmes à la 36e semaine de grossesse et sur des nourrissons d’un, six et douze mois après la naissance. L’ADN des échantillons fécaux de 58 nourrissons ayant une allergie alimentaire diagnostiquée a été comparé à celui de 236 nourrissons sans allergie.
L’équipe a constaté qu’environ 20 % des bébés sans allergies avaient la bactérie P. copri dans leurs échantillons de fèces, contre 8 % de ceux qui étaient allergiques aux œufs, aux arachides et au lait de vache, entre autres.
La présence et l’abondance de P. copri dans les selles de la mère étaient également associées à une diminution du risque d’allergie. En fait, seule une mère dont l’enfant était allergique avait plus de 0,03 % de la bactérie détectée dans son échantillon de selles.
Cette analyse a montré que lorsqu’une femme avait deux fois plus de P. copri qu’une autre, cela était associé à une diminution de 8 % du risque d’allergie alimentaire chez son enfant.

Prevotella copri protège contre les allergies non alimentaires

P. copri pourrait être en mesure de protéger contre les allergies non alimentaires comme le rhume des foins, explique Vuillermin, notamment parce que les allergies alimentaires de l’enfant peuvent rendre les allergies ultérieures plus probables.
Il ajoute que les grands ménages ont été un fort prédicteur de la présence de P. copri dans le microbiome de la mère, probablement parce qu’il y a plus de personnes avec qui partager ce microbiote, ce qui augmente la diversité microbienne.
La P. copri est moins répandue dans les pays occidentaux en raison de divers facteurs, dont des ménages généralement plus petits et une plus grande utilisation des antibiotiques, auxquels cette bactérie est sensible, explique M. Vuillermin.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay