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Une équipe de scientifiques – dont deux chercheurs de l’Université A&M du Texas – a découvert des carottes qui contiennent de la vie à des niveaux parmi les plus profonds jamais trouvés dans des roches anciennes du sous-sol marin. Leur découverte pourrait ouvrir de nouvelles voies pour trouver de la vie dans d’autres régions éloignées du monde.

De la vie dans le sous-sol marin

Jason Sylvan, professeur adjoint au département d’océanographie, et Shu Ying Wee, étudiant de troisième cycle, ainsi qu’une équipe de scientifiques internationaux, ont vu leurs travaux publiés dans le dernier numéro de Nature. L’équipe a examiné des carottes océaniques provenant du Programme international de découverte de l’océan (IODP) qui ont été forées à près de 800 mètres sous le fond de l’océan Indien.

Ils ont trouvé de minuscules microbes vivants et actifs dans ces carottes rocheuses, et ont révélé comment ils survivent si profondément sous le plancher océanique dans un environnement sans lumière, avec à peine de l’espace pour vivre et très peu de nourriture.

« Ils sont minuscules, environ 1 micromètre », a déclaré M. Sylvan. « Nous ne pouvons pas dire l’âge de ces microbes, mais nous supposons qu’ils existent en ce moment, donc ils ne sont pas nécessairement vieux, mais ils vivent dans un environnement extrême et souterrain. Nous pensons que c’est la première recherche à montrer des microbes actifs dans cet environnement et à pouvoir décrire leur mode de vie en utilisant un si large éventail de flux de données ».

Révéler les secrets sur l’évolution de la Terre 

Il a déclaré que ces découvertes pourraient révéler des secrets sur l’évolution de la Terre et sur la façon dont la vie – aussi petite soit-elle – peut trouver des moyens de survivre même dans les environnements les plus durs et les plus difficiles.

« Cet environnement et la croûte océanique inférieure sont composés en grande partie de types de matériaux appelés gabbro et péridotite, et ceux-ci permettent certaines réactions chimiques qui étaient probablement présentes sur la Terre primitive et aussi sur d’autres planètes où l’eau et les roches volcaniques interagissent, a déclaré M. Sylvan.

« C’est donc une découverte passionnante qui élargit les endroits de notre propre planète où la vie a été trouvée, et qui nous dit aussi ce qu’il faut rechercher ailleurs dans le système solaire ».

La vie microbienne est susceptible de persister partout

Selon M. Sylvan, ces recherches sont particulièrement remarquables, car « les comptages de ces cellules et les mesures du méthane ont été effectués ici sur le campus pour ce type de travail. « Cela nous montre également que la vie microbienne est susceptible de persister partout où il y a de la place pour elle et qu’elle va évoluer pour vivre dans des environnements difficiles et extrêmes », a-t-il déclaré.

Source : Texas A&M
Crédit photo : Pixabay