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Le COVID-19, causée par le nouveau coronavirus, est étrangement et tragiquement sélective. Seules certaines personnes infectées tombent malades et, bien que la plupart des personnes gravement malades soient âgées ou souffrent de problèmes compliqués comme les maladies cardiaques, certaines personnes qui sont tuées par cette maladie sont en bonne santé et même relativement jeunes.

Une chasse aux gènes

Les chercheurs se préparent maintenant à parcourir le génome des patients à la recherche de variations de l’ADN qui expliquent ce mystère. Ces résultats pourraient être utilisés pour identifier les personnes les plus exposées à une grave maladie et celles qui pourraient être protégées, et ils pourraient également orienter la recherche vers de nouveaux traitements.
Les projets vont des études en cours avec l’ADN de plusieurs milliers de participants, dont certains sont maintenant infectés par le coronavirus, aux nouveaux efforts qui consistent à recueillir l’ADN de patients atteints de COVID-19 dans des endroits durement touchés comme l’Italie. L’objectif est de comparer l’ADN des personnes qui ont des cas graves de COVID-19 – mais pas de maladie sous-jacente comme le diabète, une maladie cardiaque ou pulmonaire – avec ceux qui ont une maladie légère ou pas de maladie du tout.
« Nous constatons d’énormes différences dans les résultats cliniques et entre les pays. La question de savoir dans quelle mesure cela s’explique par la susceptibilité génétique est très ouverte », déclare la généticienne Andrea Ganna de l’Institut de médecine moléculaire de l’Université d’Helsinki en Finlande (FIMM).
Selon certains chercheurs, il est difficile de prédire ce qui sortira de ces chasses aux gènes. Mais il existe des suspects évidents, comme le gène codant pour la protéine de surface cellulaire enzyme 2 de conversion de l’angiotensine (ACE2), que le coronavirus utilise pour pénétrer dans les cellules des voies respiratoires. Les variations du gène de l’ACE2 qui modifient le récepteur pourraient rendre plus facile ou plus difficile l’entrée du virus dans les cellules, explique l’immunologiste Philip Murphy, dont le laboratoire a identifié une mutation relativement courante dans une autre protéine de surface cellulaire humaine, la CCR5, qui rend certaines personnes très résistantes au VIH.

La biobanque britannique ajoutera les données de santé des participants

La biobanque britannique, l’une des plus importantes au monde avec des données d’ADN pour 500 000 participants, prévoit d’ajouter les données de santé des participants à son ensemble de données, le projet a été tweeté ce mois-ci. Et la société islandaise deCODE Genetics, qui aide à tester une grande partie de la population du pays pour voir qui est infecté a reçu l’autorisation du gouvernement d’ajouter ces données et tout symptômes ultérieur à sa base de données, qui contient des données sur le génome et la santé de la moitié des 364 000 habitants de l’Islande, déclare son PDG Kári Stefánsson. « Nous ferons de notre mieux pour contribuer à la découverte de ces données », a déclaré Kári Stefánsson.
Le chercheur en pédiatrie Jean-Laurent Casanova, de l’université Rockefeller, qui se spécialise dans l’identification de gènes rares pouvant rendre des jeunes gens en bonne santé sensibles à certaines maladies graves, s’appuie sur un réseau de pédiatres dans le monde entier pour rechercher les jeunes gens qui développent cette maladie, suffisamment grave pour être admis en soins intensifs.

Les personnes ayant un sang de type O seraient protégées 

En plus des variantes génétiques du récepteur ACE2, les scientifiques veulent voir si les différences dans les gènes de l’antigène des leucocytes humains, qui influencent la réponse du système immunitaire aux virus et aux bactéries, affectent la gravité de cette maladie. Et certains chercheurs veulent donner suite à une découverte, qu’une équipe chinoise a rapportée dans une préimpression : que les personnes ayant un sang de type O peuvent être protégées de ce virus. « Nous essayons de savoir si ces conclusions sont solides », explique Manuel Rivas, généticien humain de l’université de Stanford.
La propagation du coronavirus devrait bientôt augmenter le nombre de patients atteints du COVID-19 qui seront disponibles pour ces chasses au gène. Et cela pourrait accélérer des découvertes. Ganna s’attend à ce que les premiers gènes de susceptibilité soient identifiés d’ici quelques mois.
Source : Science
Crédit photo sur Pexels : Gustavo Fring

COVID-19 : vos gènes révèleront comment vous serez malademartinBiologie
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