un-nouveau-traitement-contrele-cancer
Les modifications d’un type spécifique de molécule semblable au sucre, ou glycane, à la surface des cellules cancéreuses les aident à se propager dans d’autres tissus, selon des chercheurs. Ces travaux pourraient déboucher sur des tests de diagnostic et de nouvelles thérapies pour ralentir ou arrêter la propagation des cancers.

Arrêter la propagation des cancers

L’équipe de recherche dirigée par le professeur Carlito Lebrilla, du département de chimie de l’université de Davis, a travaillé avec des cellules dérivées d’un cholangiocarcinome humain, ou cancer des voies biliaires. Le cholangiocarcinome est relativement rare mais devient plus courant aux États-Unis. Il se métastase facilement et est souvent incurable au moment du diagnostic.
En général, les chercheurs ont étudié la façon dont les cellules cancéreuses se propagent en examinant les protéines de leurs membranes à leur surface. Certaines de ces protéines peuvent servir de récepteurs qui s’engagent avec d’autres cellules, permettant aux cellules cancéreuses de s’attacher et de se déplacer dans les tissus.
Mais les protéines des cellules vivantes sont également recouvertes d’une grande variété de molécules d’hydrates de carbone semblables au sucre, appelées glycanes. Ces glycanes modifient la façon dont les protéines – et donc les cellules – interagissent avec leur environnement. Alors que l’ADN dicte la structure de la protéine, les glycanes et les glucides sont fabriqués et métabolisés par la propre machinerie de la protéine. Cela rend l’étude de ces molécules encore plus difficile.
Le laboratoire de Lebrilla à UC Davis étudie depuis de nombreuses années les glycanes, les glycoprotéines et le rôle qu’elles jouent dans l’organisme, en développant de nouvelles techniques pour les analyser et les caractériser.

Comment les glycanes modifient les protéines

Les cellules de cholangiocarcinome métastatiques présentaient des taux élevés de glycane-mannose sur les protéines de surface, a découvert l’équipe de Lebrilla. Ces cellules cancéreuses ne possédaient pas le gène d’une enzyme qui décompose le mannose. La présence de mannoses a été associée à la capacité des cellules cancéreuses à se répandre et à migrer à travers les pores d’une membrane, simulant la compression à travers la paroi d’un vaisseau sanguin dans les tissus environnants.
« Ce qui est intéressant ici, c’est qu’il s’agit d’une nouvelle façon de considérer les métastases du cancer. Au lieu de regarder les protéines, nous avons examiné comment les modifications des protéines affectent le comportement métastatique des cellules cancéreuses », a déclaré M. Lebrilla.
Si les glycanes modifiés sont une caractéristique des cancers métastatiques, cela pourrait présenter une nouvelle façon de diagnostiquer le cancer et peut-être de prédire quels cancers sont susceptibles de devenir invasifs. Les glycanes et les voies métaboliques qui les fabriquent pourraient également être des cibles pour de nouveaux médicaments contre le cancer.
Cette recherche a été publiée dans PNAS,
Source : UC Davis
Crédit photo : Pixabay