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Le nombre de personnes atteintes de démence devrait tripler au cours des 30 prochaines années. Aucun traitement curatif n’a été identifié et la recherche de facteurs de risque et de protection reste une priorité pour la santé publique. Des études récentes ont lié à la fois les maladies cardiovasculaires et la pollution atmosphérique au développement de la démence, mais les résultats sur le lien entre la pollution atmosphérique ont été rares et incohérents.

La pollution et la démence

Dans cette étude, des chercheurs ont examiné le lien entre l’exposition à long terme à la pollution atmosphérique et à la démence et le rôle des maladies cardiovasculaires dans cette association. Près de 3 000 adultes âgés en moyenne de 74 ans et vivant dans le district de Kungsholmen, dans le centre de Stockholm, ont été suivis pendant une période pouvant aller jusqu’à 11 ans. De ce nombre, 364 personnes ont développé une démence. Le niveau moyen annuel de particules de 2,5 microns ou moins de largeur (PM 2,5 ) est considéré comme faible par rapport aux normes internationales.

Effet nocif à de faibles niveaux

«Il est intéressant de noter que nous avons pu établir des effets nocifs sur la santé humaine à des niveaux inférieurs aux normes actuelles de la pollution de l’air», explique la première auteure Giulia Grande , chercheuse au département de neurobiologie. « Nos résultats suggèrent que la pollution de l’air joue un rôle dans le développement de la démence, et principalement à travers l’étape intermédiaire des maladies cardiovasculaires et en particulier des accidents vasculaires cérébraux. »
Au cours des cinq dernières années d’exposition, le risque de démence a augmenté de plus de 50% par écart interquartile (IQR) dans les niveaux moyens de PM 2,5 et de 14% par IQR dans l’oxyde d’azote. Les expositions antérieures semblaient moins importantes. L’insuffisance cardiaque et les cardiopathies ischémiques ont toutes deux augmenté le risque de démence et d’accidents vasculaires cérébraux, selon les chercheurs.

Optimiser les traitements des maladies cardiovasculaires 

«La pollution atmosphérique est un facteur de risque établi pour la santé cardiovasculaire et parce que les maladies cardiovasculaires accélèrent le déclin cognitif, nous pensons que l’exposition à la pollution atmosphérique pourrait affecter indirectement la cognition», explique Giulia Grande. «Dans notre étude, la quasi-totalité de l’association de la pollution de l’air et de la démence semble résulter de la présence ou du développement de maladies cardiovasculaires, ajoutant davantage de raisons de réduire les émissions et d’optimiser le traitement des maladies cardiovasculaires concomitantes et des facteurs de risque associés, en particulier pour les personnes vivant dans les zones les plus polluées de nos villes.  »
Cette recherche a été publiée dans JAMA Neurology.
Source : Karolinska Institutet
Crédit photo : Pixabay