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Un programme d’exercice régulier et une alimentation saine vous permettront-ils de garder votre cerveau jeune ? Cela dépend de vos gènes.

L’exercice et une alimentation saine

Les personnes qui possèdent certaines formes de gènes qui jouent un rôle clé dans le vieillissement du cerveau semblent mieux réagir aux interventions en faveur d’un mode de vie sain. Il est donc « plus probable que l’exercice physique ou l’adoption d’un régime méditerranéen aura un impact plus important sur le vieillissement cognitif », explique Sandrine Thuret du King’s College de Londres.
On pense que le vieillissement cognitif repose sur les cellules souches neurales de l’hippocampe du cerveau, qui continuent à produire de nouveaux neurones tout au long de la vie, et qui joueraient un rôle important dans la formation de nouveaux souvenirs. Les recherches menées sur des rongeurs suggèrent qu’en vieillissant, ces cellules produisent de moins en moins de neurones, ce qui semble lié à une diminution des capacités cognitives à un âge plus avancé.
Pour mieux comprendre ce lien et son impact sur le vieillissement du cerveau humain, Mme Thuret et ses collègues ont étudié 19 gènes dont on sait qu’ils sont liés au vieillissement des cellules souches neurales. « Nous savons, grâce à des études sur des animaux, que ces gènes sont altérés au cours du vieillissement », explique Mme Thuret.
L’équipe a analysé comment ces gènes ont changé dans leur expression dans les cellules souches neurales humaines au fur et à mesure que ces cellules vieillissent. Une série d’expériences en laboratoire a révélé que neuf de ces gènes semblent changer selon que ces cellules soient jeunes ou vieilles, ce qui suggère qu’ils sont impliqués dans le vieillissement.

Ils ont étudié des jumeaux adultes

Pour savoir si ces gènes jouent un rôle dans le vieillissement cognitif, l’équipe de M. Thuret a ensuite recherché des variations de ces gènes chez des personnes. Le groupe a collaboré avec d’autres scientifiques étudiant des paires de jumeaux adultes.
Chaque jumeau tenait un journal alimentaire et son activité physique était surveillée à l’aide d’un appareil de suivi de la condition physique porté au poignet. Ils ont également passé des tests cognitifs, qui ont permis d’évaluer leur mémoire et leur capacité d’apprentissage. Thuret et ses collègues ont également cherché des variations dans les neuf gènes qu’ils avaient déjà identifiés.
L’équipe a trouvé deux gènes qui semblent être liés aux performances cognitives d’une personne, selon la forme du gène qu’elle possède. L’effet de l’un de ces gènes, le SIRT1, qui est déjà largement étudié dans la recherche sur le vieillissement, semble dépendre du niveau d’exercice qu’une personne fait. Un autre gène, le GRB10, joue également un rôle – mais il dépend du fait que la personne suivra ou non un régime méditerranéen, explique M. Thuret.
Cela suggère que le fait d’avoir une certaine forme de certains gènes pourrait améliorer les chances de retarder le vieillissement du cerveau, mais seulement si l’on suit un mode de vie sain. En même temps, faire de l’exercice régulier pourrait garder le cerveau de certaines personnes jeune, mais pas d’autres.

Faire de l’exercice et manger sainement pour se garder en santé

« Si vous connaissez la variation de ces gènes, vous serez en mesure de dire s’il est plus probable que l’exercice physique ou l’adhésion à un régime méditerranéen aura un impact plus important sur votre vieillissement cognitif », explique M. Thuret.
L’équipe de M. Thuret n’a examiné qu’une poignée de gènes – il est probable que beaucoup d’autres joueront un rôle important dans le vieillissement. « Pour être en santé, tout le monde devrait faire de l’exercice et manger sainement », déclare M. Thuret.
Cette recherche a été publiée dans Communications Biology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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