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La détection précoce des cancers est essentielle pour augmenter les taux de survie des patients, et il existe de nombreuses façons pour les scientifiques de faire pencher la balance en leur faveur. Les tests d’urine qui détectent les biomarqueurs du cancer des poumons, sont une possibilité intéressante, et les chercheurs du MIT ont démontré un exemple particulièrement prometteur qui pourrait donner un coup de pouce aux efforts de diagnostic du cancer du poumon à un stade précoce.

Un test avec de l’urine

Cette technique a été développée par des scientifiques de l’Institut Koch pour la recherche intégrative sur le cancer du MIT, qui ont déjà développé des capteurs capables de détecter les premiers signes de cancer de l’ovaire et du côlon. L’équipe s’intéresse maintenant au cancer des poumons, qui est généralement diagnostiqué à l’aide de tomodensitogrammes qui révèlent des tumeurs dans les poumons, mais renvoie également de nombreux faux positifs, confondant les tumeurs bénignes avec des tumeurs malignes.
Ce d.tecteur est en préparation depuis plusieurs années, Sangeeta Bhatia dirigeant une équipe de recherche dans le développement de nanoparticules qui se lient à des enzymes appelées protéases. Ces enzymes sont essentielles à la survie et à la propagation des cellules cancéreuses, leur permettant de dépasser leur emplacement d’origine en coupant à travers la matrice extracellulaire – le réseau de molécules, telles que le collagène et d’autres protéines structurelles, qui entourent les cellules.
En enduisant ces nanoparticules de certains peptides naturellement ciblés par les protéases, elles peuvent être injectées et attirées vers le site tumoral. À cet endroit, ils se rassemblent et les protéases séparent les peptides, un processus qui libère des biomarqueurs qui sont détectables dans un échantillon d’urine et peuvent révéler la présence de petites tumeurs dans les poumons.
Ces nanoparticules ont été mises à l’épreuve dans des modèles murins conçus pour développer des tumeurs pulmonaires. Ces nanoparticules ont été injectées directement dans les voies respiratoires des animaux, l’équipe effectuant ensuite des tests de diagnostic pour rechercher les biomarqueurs pertinents cinq semaines, 7,5 semaines et 10,5 semaines après le début de la croissance des tumeurs.

Des résultats impressionnants

Ce test a révélé la présence de tumeurs dès cinq semaines dans un groupe de souris. Dans un autre, il a détecté avec précision des tumeurs aussi petites que 2,8 mm cubes en moyenne, à 7,5 semaines. Selon l’équipe, cette précision est comparable ou meilleure que celle des tomodensitogrammes.
L’équipe imagine cette approche en complétant les méthodes de diagnostic existantes plutôt que de les remplacer entièrement. Ceux qui subissent une tomodensitométrie, qui peuvent souvent confondre l’inflammation dans les poumons pour des cancers à un stade précoce, et reçoivent un résultat positif qui sont souvent ensuite soumis à des biopsies pour analyser davantage sur l’état des patients.
«Le scanneur est un bon outil qui permet de voir beaucoup de choses», explique Bhatia. «Le problème, c’est que 95% de ce qu’il découvre n’est pas un cancer, et en ce moment, vous devez faire une biopsie chez les patients dont le test tait positif.»
Ainsi, le test d’urine de nanoparticules pourrait être utilisé après un résultat de dépistage CT positif, offrant une alternative non invasive à la biopsie comme moyen de dépistage du cancer. L’équipe affirme que ces nanoparticules pourraient être inhalées et injectées, et travaille actuellement sur une version en poudre.

La détection précoce est très importante

«Si vous regardez dans le domaine du diagnostic et de la thérapeutique du cancer, il y a une reconnaissance renouvelée de l’importance de la détection et de la prévention précoces des cancers», explique Bhatia. «Nous avons vraiment besoin de nouvelles techniques qui nous donneront la capacité de voir le cancer lorsque nous pourrons l’intercepter et intervenir le plus tôt possible.»
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : MIT
Crédit photo : Pexels