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Vous avez probablement vu des dizaines d’images du nouveau coronavirus, qui est responsable d’un million d’infections et de dizaines de milliers de décès. Aujourd’hui, des scientifiques ont trouvé un moyen de vous le faire entendre : en traduisant en musique la structure de sa célèbre protéine pique.

La musique des piques

Les sons que vous entendez – les cloches, les cordes, les flûtes – représentent tous différents aspects de cette protéine en forme de pique (ci-dessus) qui se situe à la surface du virus et l’aide à s’accrocher à des cellules. Comme toutes les protéines, ces piques sont constitués de combinaisons d’acides aminés. En utilisant une nouvelle technique appelée « sonification », les scientifiques du Massachusetts Institute of Technology ont attribué à chaque acide aminé une note unique dans une gamme musicale, convertissant cette protéine en une partition musicale.
Mais dans la vie réelle, ces acides aminés ont tendance à s’enrouler en une hélice ou à s’étirer en un drap. Les chercheurs saisissent ces caractéristiques en modifiant la durée et le volume des notes. Les vibrations moléculaires dues à la chaleur produisent également leurs propres sons. Mais pourquoi mettre un virus en musique ? Ce format peut aider les scientifiques à trouver des sites sur cette protéine où des anticorps ou des médicaments pourraient se lier – simplement en recherchant des séquences musicales spécifiques qui correspondent à ces sites.

Un méthode plus intuitive pour étudier les protéines des piques

Selon les chercheurs, cette méthode est plus rapide et plus intuitive que les méthodes classiques utilisées pour étudier les protéines, comme la modélisation moléculaire. Ils ajoutent qu’en comparant la séquence musicale de la protéine du pique à une vaste base de données d’autres protéines transformée en musique, il pourrait être possible de trouver un jour celle qui peut se fixer au pique – empêchant le virus d’infecter une cellule.
Quant aux instruments, ils ont été entièrement choisis par les chercheurs. Dans ce cas, un koto japonais joue les notes principales – des sons apaisants qui pourraient apporter un certain réconfort dans les moments difficiles.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay