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Les nourrissons qui ont commencé à manger des aliments solides à l’âge de trois mois ou moins avaient des taux de bactéries intestinales moins élevés et des sous-produits bactériens appelés acides gras à chaîne courte dans leurs échantillons de selles, selon une étude des chercheurs de l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg.

Les aliments solides et la santé des nourrissons 

Des études antérieures ont établi un lien entre l’introduction précoce d’aliments solides et un risque accru de surcharge pondérale pendant l’enfance. Cette nouvelle étude suggère que l’introduction précoce d’aliments solides peut prédisposer les nourrissons à la surcharge pondérale, au moins en partie, en modifiant la population bactérienne intestinale.
« On ne sait pas comment l’introduction précoce d’aliments solides pourrait provoquer le développement ultérieur de l’obésité, mais nos conclusions suggèrent que les perturbations des bactéries intestinales pourraient être une explication », déclare Noel Mueller, professeur assistant au département d’épidémiologie.
Pour mieux comprendre comment le moment de l’introduction des aliments solides, en matière de mécanismes biologiques, pourrait affecter la santé métabolique et/ou immunitaire d’un enfant, Mueller et ses collègues ont analysé les données de l’étude Nurture, qui a suivi des nourrissons dans une communauté de Durham, en Caroline du Nord, pendant leur première année de vie et a été mise en place principalement pour explorer les facteurs de la petite enfance qui pourraient prédisposer à l’obésité.
Les scientifiques menant cette étude ont interviewé les mères tous les trois mois au sujet de l’alimentation des nourrissons et d’autres facteurs, et ont également collecté des échantillons de selles des nourrissons. Les données de 67 enfants ont été incluses dans cette nouvelle analyse, pour laquelle les chercheurs ont comparé le moment de l’introduction des aliments solides avec les espèces bactériennes et les sous-produits trouvés dans les échantillons de selles de 3 mois et 12 mois.

Des concentrations plus élevées d’acide butyrique

L’équipe a constaté que les échantillons de nourrissons qui avaient commencé à consommer des aliments solides au plus tard à trois mois, au point de mois-3 et même au point de mois-12, contenaient une diversité de bactéries significativement plus élevée, ce qui indique un intestin plus diversifié de leur population bactérienne par rapport aux échantillons des nourrissons qui avaient commencé plus tard avec des aliments solides.
Cette constatation est cohérente avec une étude menée par la Norvège en 2018, qui a lié une plus grande diversité du microbiome intestinal à l’âge de 3 mois à une plus grande probabilité de surpoids plus tard dans l’enfance.
Les chercheurs ont également mesuré les niveaux des sous-produits bactériens organiques appelés acides gras à chaîne courte dans les selles. Des études antérieures ont lié des niveaux plus élevés de selles d’acide butyrique et d’autres acides gras à chaîne courte chez les adultes à des risques accrus d’obésité, de diabète et d’hypertension.
Mueller et ses collègues ont découvert dans leur étude que les nourrissons commençant par des aliments solides à trois mois avaient des concentrations significativement plus élevées d’acide butyrique, ainsi que des acides gras à chaîne courte totaux, à 12 mois – mais pas à 3 mois, ce qui pourrait indiquer un retard et un impact durable de l’introduction précoce d’aliments solides.

Les changements microbiens intestinaux sont des facteurs-clés

M. Mueller conclut que dans l’ensemble, ces résultats sont conformes aux preuves émergentes selon lesquelles les changements microbiens intestinaux sont des facteurs-clés dans le développement de conditions métaboliques et immunitaires communes, et que les scientifiques étudieront ces changements. Et les auteurs affirment que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si ces mesures de la diversité des microbiomes et de la concentration en acides gras à chaîne courte favorisent réellement le développement de l’obésité et d’autres maladies.
Cette recherche a été publiée dans BMC Microbiology.
Source : Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health
Crédit photo : Pixabay