le-stress-chez-les-enfants-modifie-leurs-cerveaux
Certains enfants qui vivent un stress au début de leur vie développent ont des réseaux cérébraux semblables à ceux des adultes – et ceux qui en souffrent montrent des signes de maturation plus lent. Ces enfants semblent également prendre plus de temps pour progresser jusqu’à la puberté.

Les enfants et le stress

C’est ce que Jonas Miller, de l’université de Stanford, et ses collègues ont constaté en suivant les résultats de 214 enfants sur une période de deux ans. Ces enfants, âgés de 9 à 13 ans au début de cette étude, ont été invités à dire s’ils avaient été témoins ou victimes d’une série d’expériences stressantes, telles qu’une catastrophe naturelle, un accident ou de la violence.
Dans le même temps, ces enfants ont donné un échantillon de salive. Les cellules extraites de l’échantillon ont permis à l’équipe de M. Miller d’examiner la longueur des télomères – les capuchons d’ADN à l’extrémité des chromosomes qui se raccourcissent avec l’âge.
Ces enfants ont également passé un scanneur de leur cerveau pendant qu’ils regardaient des images de visages d’adultes exprimant diverses émotions. Sur cette base, Miller et ses collègues ont analysé comment l’amygdale interagissait avec le cortex préfrontal – la partie du cerveau qui contrôle notre comportement, entre autres choses.

Ils avaient un schéma de leurs cerveaux différent

Chez ces enfants, l’amygdale et le cortex préfrontal ont tendance à fusionner ensemble. Mais le cerveau adulte présente un schéma différent : lorsque le cortex préfrontal est actif, il a tendance à amortir l’activité de l’amygdale. On pense que cela est important pour contrôler nos émotions.
L’équipe a constaté que les enfants qui ont déclaré avoir subi un stress plus important au début de leur vie avaient tendance à présenter un schéma de connectivité cérébrale plus adulte. Et ce schéma semble être associé à une maturation biologique plus lente.
Lorsque l’équipe a réexaminé ces enfants deux ans plus tard, ceux dont l’activité cérébrale était plus proche de celle des adultes semblaient progresser plus lentement vers la puberté, et leur raccourcissement télomérique était moins prononcé que celui de leurs pairs.
Ces résultats fournissent un exemple rare de la manière dont certains changements associés au stress durant l’enfance peuvent avoir un résultat positif pour une personne, déclare Nuria Mackes du King’s College de Londres, qui n’a pas participé à cette recherche. « Il semble que tous les changements [associés au stress] ne soient pas mauvais – certains sont protecteurs », dit-elle.

Des résultats différents chez les enfants qui vivent des mauvais traitements

Les enfants qui ont participé à cette étude étaient des jeunes gens en bonne santé vivant aux États-Unis, avec des parents qui les soutenaient. Nous pourrions ne pas voir les mêmes résultats chez les enfants qui survivent à des mauvais traitements ou à des difficultés extrêmes, dit Mme Mackes.
Et ces résultats ne signifient pas nécessairement que les enfants seront plus résistants aux troubles de santé mentale lorsqu’ils seront plus âgés, avertit Graeme Fairchild de l’université de Bath au Royaume-Uni.
Cette recherche a été publiée dans Cerebral Cortex.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

Le stress chez les enfants modifie leurs cerveauxmartinBiologie
Certains enfants qui vivent un stress au début de leur vie développent ont des réseaux cérébraux semblables à ceux des adultes - et ceux qui en souffrent montrent des signes de maturation plus lent. Ces enfants semblent également prendre plus de temps pour progresser jusqu'à la puberté. Les enfants et...