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Une protéine couramment exprimée dans la peau – la périostine – peut activer directement les neurones de la peau associés aux démangeaisons, selon une nouvelle recherche. Les chercheurs ont découvert que bloquer les récepteurs de la périostine sur ces neurones réduisait la réponse aux démangeaisons dans un modèle murin de dermatite atopique, ou eczéma. Ces résultats pourraient avoir des implications pour le traitement de cette maladie.

Des résultats qui pourraient aider à traiter l’eczéma

Les sensations de démangeaison sont transmises à partir de projections neuronales dans la peau par les ganglions de la racine dorsale (GDR) – qui sont des amas de cellules sensorielles situés à la racine des nerfs spinaux – puis à la moelle épinière.
« Nous avons découvert que la périostine, une protéine produite en abondance dans la peau dans le cadre d’une réaction allergique, peut interagir directement avec les neurones sensoriels de la peau, ce qui déclenche la réaction de démangeaison », explique Santosh Mishra, professeur adjoint de neuroscience et auteur principal d’un article sur ce travail. « En outre, nous avons identifié le récepteur neuronal qui est le lien initial entre la périostine et la réponse aux démangeaisons ».
Mishra et une équipe ont identifié une protéine réceptrice appelée αvβ3, qui est exprimée sur les neurones sensoriels de la peau, comme étant le récepteur de la périostine.

Les allergènes augmentent la production de périostine 

Dans un modèle murin de dermatite atopique induite chimiquement, l’équipe a découvert que l’exposition à des allergènes, tels que les acariens, augmentait la production de périostine dans la peau, ce qui exacerbait la réponse aux démangeaisons. Cependant, lorsque les chercheurs ont « éteint » cette protéine réceptrice, la démangeaison a été considérablement réduite.
« La périostine et son récepteur relient la peau directement au système nerveux central », explique Mishra. « Nous avons identifié la première jonction dans la voie de la démangeaison associée à l’eczéma. Si nous pouvons rompre cette connexion, nous pourrons soulager la démangeaison ».
Cette recherche a été publiée dans Cell Reports.
Source : North Carolina State University
Crédit photo : Pixabay