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Nous pouvons désormais utiliser des échantillons d’urine ou de sang pour prédire dans quelle mesure un nourrisson est susceptible de grandir au cours des six prochains mois.

Des échantillons d’urine 

Margaret Kosek de l’Université de Virginie et ses collègues ont développé un modèle prédictif qui peut prévoir la croissance d’un nourrisson en fonction de la présence de plusieurs biomarqueurs. Ils pensent que cela pourrait être utilisé pour améliorer les interventions auprès des enfants des pays en développement souffrant de malnutrition chronique .
Pendant deux ans, les chercheurs ont prélevé de l’urine à des intervalles réguliers auprès de 779 nourrissons du Bangladesh, du Pérou et de Tanzanie âgés de 3 mois à 2 ans. Ils ont également mesuré la longueur du corps de ces enfants à chaque mois depuis leur naissance.
Un sous-ensemble de ces enfants, qui se situaient à peu près dans les 9% supérieurs pour la croissance linéaire, a été utilisé comme groupe de référence sain. Il s’agissait de nourrissons qui grandissaient bien malgré des problèmes nutriciels, explique Kosek, bien que leur taille et leur croissance soient souvent inférieures à la médiane des enfants bien nourris dans d’autres pays.

Huit composés différents excrétés dans les urines 

L’équipe a mesuré huit composés différents excrétés dans les urines et a trouvé des différences significatives dans les niveaux de certains métabolites entre les enfants sains et les autres enfants. Les enfants dont la croissance était limitée accusaient un retard de maturité métabolique par rapport à leurs pairs en bonne santé, et ce dès l’âge de trois mois.
Les métabolites les plus prédictifs de la croissance étaient ceux associés au cycle de l’acide citrique, qui est également connu sous le nom de cycle de Krebs – une série de réactions chimiques que nos cellules utilisent pour produire de l’énergie. Un autre était la bétaïne, qui est associée au métabolisme du tryptophane, un acide aminé essentiel.
Ces recherches suggèrent que les enfants des pays impliqués dans cette étude pourraient avoir été dvantage privés de protéines qu’on ne le pensait auparavant.
« Nous avons mesuré leur apport en protéines et la plupart d’entre eux reçoivent ce que nous pensons être un apport adéquat en protéines », déclare M. Kosek. Mais les signatures métaboliques qu’ils ont trouvé suggèrent que les enfants des régions impliqués dans cette étude, qui sont plus fréquemment exposés aux maladies infectieuses, pourraient avoir des besoins nutritionnels plus importants.

Un outil pour les professionnels de la santé

La malnutrition chronique chez les enfants est un problème de santé mondial depuis 30 ans, et cet outil pourrait aider les professionnels de la santé à identifier les enfants qui commencent à prendre du retard dans leur croissance et à intervenir rapidement, dit-elle.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Un test d'urine peut prédire la taille d'un bébé dans six moismartinBiologie
Nous pouvons désormais utiliser des échantillons d'urine ou de sang pour prédire dans quelle mesure un nourrisson est susceptible de grandir au cours des six prochains mois. Des échantillons d'urine  Margaret Kosek de l'Université de Virginie et ses collègues ont développé un modèle prédictif qui peut prévoir la croissance d'un nourrisson...