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La dépression est un trouble psychiatrique courant et l’une des principales causes de dysfonctionnements dans le monde. Les antidépresseurs sont le traitement de première ligne pour les épisodes dépressifs majeurs, modérés et sévères. Malgré leur efficacité, seuls 40 % des patients répondent aux antidépresseurs qu’ils essaient.

Une protéine

Une récente étude suggère qu’une protéine particulière, la GPR56, est impliquée dans la biologie de la dépression et l’effet des antidépresseurs. L’équipe de recherche dirigée par McGill pense que cette protéine pourrait offrir une nouvelle cible pour de nouveaux médicaments antidépresseurs.
Dans cette étude, dirigée par le professeur Gustavo Turecki de l’Université McGill et l’Institut universitaire de santé mentale Douglas, un consortium international de chercheurs et de cliniciens a étudié les changements dans l’activité des gènes dans le sang de plus de 400 patients traités par des antidépresseurs.
Ces résultats ont montré clairement qu’il y avait des changements significatifs dans les niveaux de GPR56 chez les patients qui répondaient favorablement aux antidépresseurs, mais pas chez les non-répondants, ni chez les patients recevant un placebo. Cette découverte est particulièrement intéressante, car la GPR56 pourrait représenter un biomarqueur facile à mesurer pour la réponse aux antidépresseurs.

Un test sanguin

Les chercheurs ont confirmé que la GPR56, qui peut être détecté par un simple test sanguin, était associé à des changements biologiques dans le système nerveux central en faisant des expériences sur des souris et en étudiant le tissu cérébral humain obtenu de la banque de cerveaux Douglas Bell-Canada. Ils ont découvert que le GPR56 était modifié en cas de dépression, et qu’il était modifié, à la fois dans le sang et dans le cerveau, lorsque des antidépresseurs étaient administrés. Ces changements étaient particulièrement évidents dans le cortex préfrontal, une zone importante du cerveau pour la régulation des émotions et de la cognition.

La GPR56 une excellente cible

« L’identification de nouvelles stratégies thérapeutiques est un défi majeur, et la GPR56 est une excellente cible pour le développement de nouveaux traitements contre la dépression », a déclaré Gustavo Turecki. « Nous espérons que cela permettra de soulager la souffrance des patients qui sont confrontés à cette importante maladie mentale, qui est souvent chronique, qui est également fortement associée au risque d’une dépendance et à un risque accru de suicide ».
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : McGill University
Crédit photo : Pexels

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