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Une équipe internationale de chercheurs a testé plus de 10 000 composés afin d’identifier six médicaments candidats qui pourraient aider à traiter le COVID-19.

Six médicaments candidats

Cette recherche, à laquelle participe le professeur Luke Guddat, scientifique de l’université du Queensland, a permis de tester l’efficacité de médicaments approuvés, de médicaments candidats aux essais cliniques et d’autres composés. « Il n’existe actuellement aucune thérapeutique ciblée ou option de traitement efficace pour COVID-19 », a déclaré le professeur Guddat.
« Afin de découvrir rapidement des composés pour un usage clinique, nous avons lancé un programme de criblage de médicaments à haut débit, à la fois en laboratoire et en utilisant les derniers logiciels informatiques pour prédire comment les différents médicaments se lient au virus.
Le professeur Guddat a déclaré que ce projet visait la principale enzyme du virus COVID-19, connue sous le nom de protéase principale ou Mpro, qui joue un rôle essentiel dans la médiation de la réplication virale. « Cela en fait une cible médicamenteuse intéressante pour ce virus, et comme les gens ne possèdent pas naturellement cette enzyme, les composés qui la ciblent sont susceptibles d’avoir une faible toxicité.
« Nous ajoutons les médicaments directement à l’enzyme ou aux cultures de cellules qui génèrent ce virus et nous évaluons la quantité de chaque composé nécessaire pour arrêter l’action de cette enzyme ou pour tuer ce virus. « Si la quantité est faible, alors nous avons un composé prometteur pour des études ultérieures. »

Ils ont testé des milliers de médicaments

Après avoir testé des milliers de médicaments, les chercheurs ont découvert que parmi les six qui semblent être efficaces pour inhiber l’enzyme, l’un d’entre eux présente un intérêt particulier. « Nous examinons en particulier plusieurs pistes qui ont été soumises à des essais cliniques, notamment pour la prévention et le traitement de divers troubles tels que les maladies cardiovasculaires, l’arthrite, les accidents vasculaires cérébraux, l’athérosclérose et le cancer », a déclaré le professeur Guddat.
« Les composés qui sont déjà en voie de découverte sont privilégiés, car ils peuvent être testés comme antiviraux à un rythme accéléré par rapport aux nouvelles pistes de médicaments qui devraient passer par ce processus à partir de zéro ».
Après que la structure de l’enzyme ait été rendue publique, l’équipe a reçu plus de 300 demandes d’informations supplémentaires, avant même la publication du document. « Pour faire une analogie, nous avons fourni aux scientifiques une canne à pêche, la ligne et l’appât exact, et avons en un mois seulement capturé quelques poissons », a déclaré le professeur Guddat.
« Maintenant, c’est à nous et aux autres pêcheurs – nos collègues scientifiques du monde entier – de profiter pleinement de cette avancée ». « Avec des efforts continus et accrus, nous sommes optimistes quant à la possibilité d’introduire de nouveaux candidats dans le processus de découverte de médicaments contre le COVID-19 dans un proche avenir. »

L’Ebselen serait le plus prometteur

Parmi ces six médicaments candidats, le plus prometteur serait l’Ebselen, mais de futures recherches devront démontrer son efficacité, s’il est sécuritaire chez l’homme, la dose qui est pharmacologiquement pertinente,  et la façon dont il parvient à tuer/inhiber le nouveau coronavirus qui provoque le COVID-19.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : University of Queensland
Crédit photo : Pexels