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Une explosion à environ 4,5 millions d’années-lumière a libéré environ 10 fois plus d’énergie que le Soleil n’en émettra durant toute sa vie, ce qui en fait la supernova la plus puissante jamais observée.

L’explosion d’une supernova 

« Jusqu’à présent, il n’était pas clair que des explosions aussi puissantes étaient possibles », déclare Edo Berger du Centre d’astrophysique de Harvard-Smithsonian, dans le Massachusetts. Avec ses collègues, il a trouvé cette supernova, appelée SN2016aps, en utilisant le télescope d’étude panoramique et le système de réponse rapide à Hawaï.
Non seulement SN2016aps est la supernova la plus puissante jamais repérée, mais c’est aussi la plus longue que nous ayons trouvée. « Nous l’avons trouvée il y a plus de trois ans et nous l’observons encore maintenant – en général, nous ne pouvons suivre une supernova que pendant quelques mois », explique M. Berger.
Pour créer une supernova aussi brillante et durable, l’étoile qui a explosé a dû se débarrasser d’une coquille de matière constituant environ la moitié de sa masse avant d’exploser. Lorsque l’explosion a traversé cette coquille comme une boule de démolition à une vitesse d’environ 4600 kilomètres par seconde, elle aurait créé un souffle de radiation extrême.

Cette étoile a perdu la moitié de sa masse

« Le grand point d’interrogation est de savoir comment une étoile, environ une décennie avant son explosion, a perdu la moitié de sa masse ? Ce n’est pas quelque chose que l’on voit dans les modèles », explique M. Berger.
Les modèles de ce type de supernova prédisent qu’elle devrait perdre une coquille des milliers d’années avant d’exploser, mais les observations montrent que la coquille était encore si dense et proche de l’explosion centrale qu’elle a dû être éjectée quelques décennies après la supernova.
Des explosions comme celle-ci pourraient nous aider à mieux comprendre les étoiles supermassives qui ont pu exister dans l’Univers primitif. « Nous n’avons pas d’étoiles comme celle-ci dans notre propre galaxie, donc la seule façon de les découvrir est de rechercher ces explosions vraiment exotiques et de recréer ensuite en quelque sorte la scène du crime pour savoir ce qu’elle faisait avant d’exploser », explique M. Berger.

Trouver d’autres exemples

Le fait que cette explosion ait été si impressionnante signifie que nous pourrions trouver d’autres exemples de la disparition d’étoiles géantes encore plus lointaines.
Cette recherche a été publiée dans Nature Astronomy.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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Une explosion à environ 4,5 millions d'années-lumière a libéré environ 10 fois plus d'énergie que le Soleil n'en émettra durant toute sa vie, ce qui en fait la supernova la plus puissante jamais observée. L'explosion d'une supernova  'Jusqu'à présent, il n'était pas clair que des explosions aussi puissantes étaient possibles', déclare...