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Des millions de personnes ont été testées pour le nouveau coronavirus, dont la plupart à l’aide d’un kit qui repose sur l’amplification en chaîne par polymérase (PCR). Cette méthode amplifie l’ARN du CoV-2 du SRAS à partir de prélèvements effectués sur des patients, de sorte que de minuscules quantités du virus peuvent être détectées.

Un nouveau test pour le SRAS-CoV-2

Toutefois, à mesure que la pandémie s’intensifie, cette bête de somme de laboratoire montre des signes de tension. Aujourd’hui, les chercheurs qui font état d’une étude de preuve de concept ont mis au point un diagnostic potentiellement plus précis basé sur la détection photothermique plasmonique.
Les experts de la santé s’accordent à dire que la généralisation des tests est cruciale pour contrôler la propagation du COVID-19. Cependant, les tests dans de nombreux pays, y compris aux États-Unis, ont pris du retard en raison de l’approvisionnement limité de certains réactifs et d’un arriéré d’échantillons en attente des machines PCR et du personnel de laboratoires disponibles.
En outre, un certain nombre de résultats faussement négatifs et positifs ont été signalés. D’autres méthodes, telles que la tomographie assistée par ordinateur (connue sous le nom de « CT »), ne fournissent pas de résultats rapides ou en temps réel. Jing Wang et ses collègues ont voulu développer un test COVID-19 plus rapide et potentiellement plus précis pour détecter le virus du SRAS-CoV-2, qui pourrait être une alternative pratique à la PCR.

Des sondes qui reconnaissent des séquences d’ARN

L’équipe a fabriqué des sondes d’ADN qui reconnaissent des séquences d’ARN spécifiques du SRAS-CoV-2 et les fixent à des nanoparticules d’or. Lorsqu’ils ont ajouté des morceaux du génome du virus, l’ARN s’est attaché aux sondes comme on ferme une fermeture éclair. L’équipe a utilisé un laser pour chauffer les nanoparticules, ce qui a rendu plus difficile la fixation de séquences imparfaitement appariées, réduisant ainsi le nombre de faux positifs.
Par exemple, une « fermeture éclair » d’acide nucléique à laquelle il manque quelques dents – indiquant une inadéquation partielle – se détacherait dans ces conditions. De cette façon, les chercheurs pourraient faire la différence entre le SRAS-CoV-2 et son proche parent, le SRAS-CoV-1.

Une détection plus rapide des ARN

Ce test a permis de détecter des quantités d’ARN viral inférieures à celles présentes dans les prélèvements respiratoires, et ce, en quelques minutes. Bien que ce test doive encore être testé sur l’ARN viral intact des échantillons de patients, il pourrait contribuer à soulager la tension actuelle sur les tests basés sur la PCR, affirment les chercheurs.
Cette recherche a été publiée dans ACS Nano.
Source : American Chemical Society
Crédit photo : Pixabay

COVID-19 : un nouveau test détecte l'ARN viralmartinbiothechnologie
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