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Les signaux olfactifs peuvent activer et désactiver les mécanismes de stockage des graisses sans avoir d’effet sur l’appétit ou les habitudes alimentaires, explique une équipe de recherche de Baylor qui a retracé la manière dont les nerfs olfactifs régulent le métabolisme des graisses chez les vers C. elegans.

Les odeurs affectent le mécanismes des graisses

Ces vers ont été choisis en raison de la simplicité de leur système olfactif. C. elegans ne porte que trois paires de neurones olfactifs, dont la combinaison permet de détecter une petite gamme d’odeurs utiles pour les vers. Le système humain a une structure similaire mais est beaucoup plus complexe, avec entre 10 et 20 millions de récepteurs olfactifs, et peut distinguer une palette beaucoup plus large d’odeurs.
L’équipe de recherche, dirigée par le Dr Ayse Sena Mutlu, boursière postdoctorale au Baylor’s Huffington Center on Aging, a utilisé la stimulation lumineuse optogénique pour activer les neurones olfactifs individuels de ces vers, en retraçant les effets par des circuits neuronaux sélectifs jusqu’aux voies neuroendocrines qui contrôlent les mécanismes de stockage des graisses dans l’intestin.
Placés aux côtés d’un groupe de vers témoins non traités, les vers stimulés n’ont pas montré de différence significative dans les quantités qu’ils mangeaient, bougeaient ou déféquaient, mais ont montré des niveaux de contenu en graisses significativement différents dans leur intestin, indiquant que la présence ou l’absence de certaines odeurs avait le pouvoir de contrôler le métabolisme des graisses.
« Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, il est possible que certaines odeurs puissent déclencher des changements dans le métabolisme des graisses, entraînant une perte de poids », a déclaré le Dr Meng Wang, professeur de génétique moléculaire et humaine, membre du Huffington Center On Aging et chercheur à l’Institut médical Howard Hughes de Baylor. « Nous devrons peut-être surveiller non seulement ce que nous mangeons, mais aussi ce que nous sentons. »

Un lien entre la maladie d’Alzheimer et l’obésité

Cette recherche, a déclaré le Dr Mutlu, a également mis en évidence un mécanisme possible entre les maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer et l’obésité, si la dégénérescence des nerfs olfactifs fait qu’ils cessent d’envoyer des messages importants à l’intestin.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : Baylor College of Medicine
Crédit photo : Pexels

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