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La contamination en microplastique a été identifiée dans la glace de mer de l’Antarctique par une équipe de recherche dirigée par l’Institut d’études marines et antarctiques (IMAS), comprenant des chercheurs de la Division antarctique australienne.

Des microplastiques ont été identifiés

Cette nouvelle étude a analysé une carotte de glace prélevée dans l’Antarctique oriental en 2009 et a identifié 96 particules de microplastique provenant de 14 types de polymères différents.
Anna Kelly, étudiante et auteur principal de l’IMAS, a déclaré que la pollution par le plastique avait déjà été enregistrée dans les eaux de surface et les sédiments de l’Antarctique ainsi que dans la glace de mer de l’Arctique, mais on pense que c’est la première fois que du plastique est trouvé dans la glace de mer de l’Antarctique.
« L’éloignement de l’océan Austral n’a pas été suffisant pour le protéger de la pollution en plastique, qui est maintenant omniprésente dans tous les océans du monde », a déclaré Mme Kelly. « Se formant à partir de l’eau de mer, environ 80 % de la glace de mer de l’Antarctique fond et se reforme chaque année, ce qui offre des possibilités saisonnières pour les microplastiques de la surface de la mer d’être piégés dans la glace.

La carotte contenant 12 particules par litre

« La carotte de glace que nous avons analysée provenait de la banquise côtière de la terre ferme et contenait en moyenne près de 12 particules de microplastique par litre. « Bien que cette concentration soit inférieure à celle trouvée dans certains échantillons de glace de mer arctique, ces 14 différents types de polymères que nous avons identifiés ne sont que légèrement inférieurs aux 17 trouvés dans d’autres études arctiques.
« Les polymères de microplastiques de notre carotte de glace étaient plus grands que ceux de l’Arctique, ce qui peut indiquer des sources de pollution locales car le plastique a moins de temps pour se décomposer en fibres plus petites que s’il était transporté sur de longues distances par les courants océaniques.
« Les sources locales pourraient inclure les vêtements et les équipements utilisés par les touristes et les chercheurs, tandis que le fait que nous ayons également identifié des fibres de vernis et des plastiques couramment utilisés dans l’industrie de la pêche suggère une source maritime », a-t-elle déclaré.

La glace de mer pourrait être un réservoir important

Selon Mme Kelly, les résultats de cette étude indiquent que la glace de mer pourrait être un réservoir important de pollution en microplastique dans l’océan Austral. « Plutôt que de s’enfoncer dans les profondeurs de l’océan, le piégeage des microplastiques dans la glace de mer de l’Antarctique leur permet de persister plus longtemps près de la surface de la mer.
« Cela les rendrait plus disponibles pour la consommation d’organismes marins comme le krill, une espèce clé des écosystèmes de l’océan Austral, et par conséquent des prédateurs marins plus haut dans la chaîne alimentaire.

La contamination pourrait être encore plus importante

« Il convient de noter que la contamination en plastique de la glace de mer de l’Antarctique occidental pourrait être encore plus importante que celle de notre carotte de glace de l’Est, car la péninsule Antarctique accueille la majeure partie du tourisme, des stations de recherche et du trafic maritime du continent », a déclaré Mme Kelly. Elle note également que des études antérieures ont montré que les microplastiques dans la glace peuvent entraîner une fonte due à l’absorption de chaleur.
Cette recherche a été publiée dans Marine Pollution Bulletin.
Source : University of Tasmania
Crédit photo : Pixabay