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Un dinosaure prédateur plus grand que le Tyrannosaurus rex aurait pu utiliser sa queue pour nager dans l’eau, lui permettant de chasser des proies aquatiques. « Cela ouvre un tout nouveau monde de possibilités écologiques pour les dinosaures », déclare Nizar Ibrahim de l’Université de Detroit Mercy.

Le Spinosaurus nageait dans l’eau

Ibrahim et ses collègues ont analysé une queue fossilisée de Spinosaurus aegyptiacus, vieille de 95 millions d’années, qu’ils ont déterrée pour la première fois dans les lits de Kem Kem, dans le sud-est du Maroc, en 2018.
Ils ont découvert que la queue de ce dinosaure avait une forme inhabituelle en forme de pagaie, avec de longues épines près du bout, et était beaucoup plus flexible qu’on ne le pensait. « C’est une surprise énorme, car rien de tel n’a été documenté chez les autres dinosaures », explique Ibrahim.
La queue flexible indique que ce dinosaure aurait été capable de se propulser dans l’eau. Cela suggère qu’il chassait activement des proies dans des eaux plus profondes, dit Ibrahim. Des études antérieures ont montré que le Spinosaurus pouvait se nourrir de poissons. « Mais il était généralement considéré comme un échassier, attendant peut-être que les poissons passent à proximité, alors qu’il se tenait dans des eaux peu profondes », dit Ibrahim.
« Cela pourrait signifier que certains de ces dinosaures avaient des comportements distincts, entrant dans l’eau d’une manière plus importante que nous ne le pensions auparavant », déclare Steven Jasinski du Musée d’État de Pennsylvanie.

Il était adapté à l’alimentation dans l’eau

Ces nouveaux os et la forme de la queue s’ajoutent aux preuves provenant d’autres parties de son anatomie, comme ses narines rétractées et les os solides de ses membres, qui indiquent que ce prédateur était adapté à la nage et à l’alimentation dans l’eau, explique Paul Sereno de l’université de Chicago dans l’Illinois.
« Je ne pense pas qu’il était très rapide ou agile dans l’eau », dit Sereno. « De nombreux aspects de sa forme corporelle et de ses pieds ne sont pas adaptés à la vitesse ou à l’agilité aquatique », dit-il. Le Spinosaurus mesurait environ 15 mètres de long, soit 3 mètres de plus que le T. rex, ce qui en fait probablement le plus grand dinosaure carnivore. Il avait également une grande voile sur le dos.
Il a probablement profité de ses longs bras et de son cou pour attraper des proies relativement grosses à bout portant, dit Sereno, mais il pense qu’il est peu probable que ces animaux aient été principalement aquatiques. « Les fossiles de Spinosaurus sont présents dans des localités situées à plus de 1600 kilomètres de l’océan. »
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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