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Les humains, les chimpanzés, les gorilles, les chauves-souris et d’autres mammifères dont le régime alimentaire contient beaucoup de fruits et de nectar sont peut-être les meilleurs du règne animal pour métaboliser l’alcool.

Métaboliser l’alcool

Les fruits et les nectars sont de riches sources d’énergie dont dépendent de nombreux animaux. Cependant, ils produisent de l’éthanol par fermentation naturelle, ce qui peut mener à des concentrations d’alcool allant jusqu’à 3,1 % dans les nectars et 8,1 % dans les fruits, explique Mareike Janiak de l’université de Calgary au Canada.
Cela signifie qu’il était bénéfique pour les animaux mangeurs de fruits et de nectars d’acquérir la capacité de décomposer rapidement l’alcool et d’éviter de s’enivrer, explique Mareike Janiak. « Pouvoir manger beaucoup de fruits ou de nectar sans être soumis aux effets de l’éthanol offrirait certainement une importante ressource alimentaire », dit Mareike Janiak.
Pour savoir combien d’animaux y sont parvenus, Janiak et ses collègues ont étudié un gène appelé ADH7 chez 85 espèces de mammifères différentes. L’ADH7 code une enzyme appelée aldéhyde déshydrogénase 7, qui aide à éliminer les substances chimiques intoxicantes comme l’alcool lorsqu’il est converti dans notre corps.

L’ADH7 permet à des mammifères de transformer l’alcool

Ils ont découvert que les mammifères qui consomment régulièrement des fruits ou du nectar sont plus susceptibles d’avoir une version de l’ADH7 qui les rend extrêmement efficaces dans la transformation de l’alcool. Cela inclut les bonobos, les aye-ayes, ainsi que les chimpanzés, les gorilles et les humains – des primates qui partageaient un ancêtre commun « il y a au moins 10 millions d’années, bien avant que nous ne commencions à fermenter des boissons à dessein », dit Janiak.
Les chauves-souris à fruits et à nectar sont également efficaces dans la transformation de l’alcool, ajoute M. Janiak. « Être en état d’ébriété serait une mauvaise nouvelle pour un mammifère volant, donc être capable de mieux métaboliser l’éthanol pourrait être une adaptation importante pour eux ».
En revanche, les mammifères dont le régime alimentaire manque généralement de fruits ou de nectar, comme les vaches, les chevaux et les éléphants, sont de mauvais métaboliseurs d’alcool, car ces animaux ont perdu leur version fonctionnelle de l’ADH7.

Les éléphants seraient de bons métaboliseurs

Des études antérieures ont suggéré que les mauvais transformateurs d’alcool – tels que les éléphants – ne seraient jamais capables de consommer suffisamment de fruits fermentés pour s’enivrer. Mais cette étude suggère que cela pourrait être possible, déclare Nathaniel Dominy du Dartmouth College dans le New Hampshire. « Le mythe persistant des éléphants ivres reste une question ouverte et séduisante, et une priorité pour les futures recherches ».
Cette recherche a été publiée dans Biology Letters.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

Une analyse révèle les animaux qui supportent le mieux l'alcoolmartinBiologie
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