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Le Soleil est étonnamment somnolent par rapport à d’autres étoiles similaires, ce qui peut signifier qu’il entrera, à un moment donné, dans une période d’activité plus intense.

De futures éruptions sont à prévoir

L’activité et la luminosité variables d’une étoile sont déterminées par son champ magnétique, qui provoque des zones sombres appelées taches solaires – ou taches stellaires si elles se produisent sur le Soleil – ainsi que d’énormes éruptions.
Timo Reinhold, de l’Institut Max Planck pour la recherche sur le système solaire à Göttingen, en Allemagne, et ses collègues ont comparé les mesures de cette activité pour 369 étoiles semblables au Soleil observées par le télescope spatial Kepler, ainsi que le Soleil.
Ces étoiles ont toutes des températures, des compositions chimiques, des âges, des tailles et des périodes de rotation similaires. Mais malgré toutes ces similitudes, les chercheurs ont constaté que la luminosité de presque toutes ces étoiles ne variait pas davantage que celle du Soleil.
« Ces étoiles sont semblables en tous points au Soleil, mais plusieurs d’entre elles présentent une variabilité jusqu’à cinq fois supérieures à celle du Soleil, ce qui est surprenant », explique Reinhold. « Une conclusion possible serait qu’il y a une qualité encore non identifiée de ces étoiles que nous ne connaissons pas et qui est différente du Soleil ».
Dans un échantillon plus large de 2529 étoiles – dont nous n’avons pas mesuré les périodes de rotation, mais qui sont semblables au Soleil – la plupart présentaient une variabilité similaire à celle du Soleil. Cela pourrait signifier que les étoiles dont nous pouvons mesurer les périodes de rotation sont plus variables, pour une raison quelconque.

Nos réseaux électriques pourraient être endommagés

Quoi qu’il en soit, le fait qu’il y ait des étoiles semblables au Soleil avec une variabilité beaucoup plus élevée suggère qu’il est possible que le Soleil soit dans une phase temporairement calme et que son activité puisse augmenter dans le futur, dit Reinhold. Selon lui, bien que nous ne puissions pas prédire exactement quand cela pourrait se produire, cela entraînerait des aurores plus brillantes et des éruptions solaires potentiellement dangereuses qui pourraient endommager nos réseaux électriques.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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