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Les chercheurs de Skoltech ont identifié un ensemble de protéines qui sont importantes dans le processus d’apoptose, ou mort cellulaire programmée. Ces protéines nouvellement identifiées peuvent devenir des cibles dans le développement de médicaments contre le cancer ou d’autres maladies.

De nouvelles protéines dans le processus apoptotique

L’apoptose est une forme de « suicide cellulaire », dans lequel une série d’étapes moléculaires programmées dans une cellule mène à sa mort. Lorsqu’une cellule sent que quelque chose ne va pas, elle peut se « suicider », pour s’empêcher de se diviser et de propager un problème. Il s’agit d’un mécanisme normal présent dans toutes les cellules du corps et d’un moyen par lequel le corps se débarrasse des cellules inutiles ou anormales.
« La plupart des cancers bloquent ce processus, de sorte qu’ils peuvent proliférer plus facilement. Il est donc important de comprendre ce processus et de connaître les acteurs impliqués afin d’identifier de nouvelles cibles qui peuvent être utilisées pour développer une thérapie contre le cancer », explique Dominique Leboeuf, doctorante au Skoltech Center for Life Sciences et l’un des auteurs de cette étude.

Les caspases scindent un ensemble de protéines

L’apoptose est un processus essentiel pour le bon développement des organes, le fonctionnement du système immunitaire et la défense contre les infections virales et la transformation des cellules en cancer. Une fois que ce programme apoptotique est amorcé dans une cellule, des enzymes spéciales, appelées caspases, sont activées et scindent un ensemble très spécifique de protéines.
« Le but de cette étude était de trier cet ensemble et d’identifier les protéines qui sont importantes dans le programme apoptotique. Pour ce faire, nous avons examiné la conservation évolutive des substrats des caspases et les caractéristiques supplémentaires de ces protéines, en fonction de leur séquence, de leur structure et de leurs propriétés biochimiques.

Un potentiel thérapeutique important

Nous avons pensé que les protéines les mieux conservées, et répondant à nos critères de sélection, seraient essentielles dans le processus apoptotique », a déclaré Konstantin Piatkov, professeur au Centre de neurobiologie et de restauration du cerveau de Skoltech. Ce travail est une étape importante dans la compréhension du processus apoptotique, et peut être utilisé pour étudier plus en détail le potentiel thérapeutique des nouvelles protéines identifiées.
Cette recherche a été publiée dans Biomolecules.
Source : Skolkovo Institute of Science and Technology
Crédit photo : Pixabay

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