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Nous savons que les animaux rejouent leurs expériences de veille pendant leur sommeil, ce qui est susceptible d’aider à consolider ces souvenirs. Nous avons maintenant la première preuve directe que les gens le font également.

La preuve que nous revivons nos expériences

« C’est la première fois que nous avons montré que l’on peut voir la même répétition chez les humains », déclare Beata Jarosiewicz, qui travaille actuellement pour NeuroPace, une entreprise californienne spécialisée dans les implants cérébraux. « Cette étude est sans précédent ».
La structure cérébrale connue sous le nom d’hippocampe semble prendre une sorte d’instantané des connexions impliquées dans un souvenir, dit-elle, et les réactivent plus tard pour rendre ce souvenir permanent. Des travaux antérieurs avec des scanners IRMf suggèrent que ce type de répétition, observé chez de nombreux animaux, a également lieu chez l’homme, mais l’IRMf n’a pas une résolution suffisante pour détecter les schémas de mise en action des neurones.
Toutefois, M. Jarosiewicz a déjà travaillé pour le projet de recherche Braingate, qui développe des interfaces cerveau-ordinateur pour aider les personnes souffrant de lésions de la colonne vertébrale et d’autres troubles. Dans le cadre de ce projet, deux volontaires paralysés du cou vers le bas ont reçu des réseaux de microélectrodes qui détectent la mise en action des neurones implantés dans le cortex moteur de leur cerveau.

Des volontaires ont reçu des implants

Les implants permettent aux volontaires de déplacer un curseur sur un écran en y pensant. Au cours d’une série de séances, l’équipe leur a demandé de déplacer le curseur selon certains schémas, certains répétés plusieurs fois. Ensuite, les volontaires ont fait une sieste de 30 minutes, pendant que les électrodes continuaient à enregistrer leur activité cérébrale. Les schémas de mise en action des neurones dans le cortex moteur associés aux séquences répétées se sont produits plus souvent que ce à quoi on pourrait s’attendre par un simple hasard.
À l’heure actuelle, les implants doivent être physiquement connectés à un ordinateur par un technicien qui doit rester présent pendant son utilisation. C’est la raison pour laquelle l’équipe n’a examiné que ce qui s’est passé pendant une courte sieste. Lorsque les implants pourront être utilisés sans assistance, il sera possible de surveiller les gens pendant toute une nuit, explique M. Jarosiewicz. « C’est peut-être la prochaine étape. »

Le sommeil est essentiel au cerveau

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas sur le sommeil, mais il est clair qu’il est important pour le cerveau, dit-elle. « Le sommeil est très bon pour le cerveau en général. »
Cette recherche a été publiée dans Cell Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere

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