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Le vaccin BCG (Bacillus Calmette-Guérin) contre la tuberculose stimule la production de cellules immunitaires, ce qui pourrait expliquer pourquoi il peut protéger les nouveau-nés contre la mort par une septicémie.

Le BCG contre la septicémie

Des études antérieures ont montré que le vaccin BCG peut protéger les nouveau-nés contre un large éventail d’infections autres que la tuberculose, réduisant ainsi le nombre total de décès dus à la septicémie. Mais la manière exacte dont cela fonctionne n’est pas claire.
« Connaître le mécanisme de cet effet favorisera l’utilisation du vaccin BCG pour prévenir la septicémie chez les nouveau-nés », déclare Nelly Amenyogbe du Telethon Kids Institute à Perth, en Australie. Amenyogbe et ses collègues ont analysé des échantillons de sang de 85 nouveau-nés en Gambie, en Guinée-Bissau et en Papouasie-Nouvelle-Guinée, dont la moitié avait été vaccinée.
Ils ont découvert que, trois jours plus tard, les nouveaux-nés qui avaient été vaccinés avaient environ deux fois plus de cellules immunitaires, appelées neutrophiles, dans leur sang.
Dans une autre expérience, les chercheurs ont vacciné des souris nouveau-nées avec le BCG, puis les ont infectées avec des bactéries pour provoquer une septicémie. Ils ont également infecté des souris non vaccinées. Tout comme les bébés humains, les souris vaccinées ont produit environ le double de neutrophiles, qui les ont ensuite protégé de la mort en tuant les bactéries qui provoquent la septicémie.
« Il est de plus en plus évident que le BCG, un vaccin conçu pour lutter contre la tuberculose, a des effets non spécifiques avantageux contre toute une série d’agents pathogènes chez l’homme », déclare Danika Hill de l’Institut Babraham de Cambridge, au Royaume-Uni.

Le BCG contre le COVID-19

Dans cette optique, le vaccin BCG est actuellement testé chez l’homme en tant que protection potentielle contre le COVID-19. Mais « la question de savoir si le BCG, a le même effet potentiel, contre [le coronavirus] n’est pas claire et mérite un examen attentif », déclare Hill.
Selon Amenyogbe, le BCG a également des effets sur d’autres parties du système immunitaire, au-delà des neutrophiles, et il est possible que ces autres effets puissent apporter un certain bénéfice contre le COVID-19.
« Si des vaccins comme le BCG sont capables d’offrir une protection non spécifique contre de nouveaux agents pathogènes émergents, cela pourrait changer la donne dans la gestion du COVID-19 et de toute autre pandémie future », ajoute M. Hill.
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay