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Des scientifiques ont identifié une nouvelle souche du coronavirus qui est devenue dominante dans le monde entier et semble être plus contagieuse que les versions qui se sont propagées dans les premiers jours de la pandémie de COVID-19, selon une nouvelle étude menée par des scientifiques du Laboratoire national de Los Alamos.

Une mutation des piques

Cette nouvelle souche est apparue en février en Europe, a migré rapidement vers la côte Est des États-Unis et est la souche dominante dans le monde depuis la mi-mars, ont écrit les scientifiques. En plus de se propager plus rapidement, elle peut rendre les gens vulnérables à une seconde infection après un premier épisode de cette maladie, a averti le rapport.
La mutation identifiée dans le nouveau rapport affecte les piques sur l’extérieur du coronavirus, qui lui permettent de pénétrer dans les cellules respiratoires humaines. Les auteurs du rapport ont déclaré qu’ils ressentaient un « besoin urgent d’une alerte rapide » afin que les vaccins et les médicaments en cours de développement dans le monde soient efficaces contre cette souche mutée.
Partout où cette nouvelle souche est apparue, elle a rapidement infecté beaucoup plus de personnes que les souches précédentes qui sont apparues à Wuhan, en Chine, et en quelques semaines, elle était la seule souche qui était répandue dans certains pays, selon le rapport. La domination de la nouvelle souche sur ses prédécesseurs démontre qu’elle est plus infectieuse, selon le rapport, bien que l’on ne sache pas encore exactement pourquoi.
Ce rapport est basé sur une analyse informatique de plus de 6 000 séquences du coronavirus dans le monde entier, recueillies par la Global Initiative for Sharing All Influenza Data, une organisation publique-privée en Allemagne. À maintes reprises, l’analyse a révélé que cette nouvelle version était en train de devenir dominante.

Une mutation appelée D614G

L’équipe de Los Alamos, assistée de scientifiques de l’Université de Duke et de l’Université de Sheffield en Angleterre, a identifié 14 mutations. Ces mutations se sont produites parmi les quelque 30 000 paires de bases d’ARN qui, selon d’autres scientifiques, constituent le génome du coronavirus. Les auteurs du rapport se sont concentrés sur une mutation appelée D614G, qui est responsable de la modification des piques du virus.
« Cette histoire est inquiétante, car nous voyons une forme mutée du virus émerger très rapidement, et au cours du mois de mars elle peut devenir la forme pandémique dominante », a écrit Bette Korber, une responsable de cette étude, et biologiste informaticienne à Los Alamos, sur sa page Facebook. « Lorsque des virus avec cette mutation entrent dans une population, ils commencent rapidement à prendre le dessus sur l’épidémie locale, ils sont donc plus transmissibles ».
Cette nouvelle étude a été pré-publiés sur BioRxiv.
Source : Los Angeles Times
Crédit photo : Pixabay