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Une première mondiale : une recherche menée par le Dr Jiyang Jiang, expert en neuroimagerie au centre pour un vieillissement cérébral sain (CHeBA) de l’UNSW, a révélé que les personnes âgées de 95 ans et plus présentaient une plus grande activation entre le côté gauche et le côté droit de leur cerveau que leurs homologues plus jeunes.

Une plus grande activation entre les deux côtés

Étant donné que la prévalence de la démence augmente avec l’âge, les quasi-centenaires et les centenaires sans démence sont généralement considérés comme des modèles de vieillissement réussi et de résistance au déclin cognitif lié à l’âge.
« Nous voulions voir s’il y avait quelque chose de particulièrement spécial dans la connectivité fonctionnelle du cerveau des personnes âgées de 95 ans et plus qui les aident à préserver les fonctions cérébrales dans la onzième décennie de leur vie », explique le Dr Jiang.
Cette recherche a étudié les caractéristiques fonctionnelles du cerveau dans la tranche d’âge extrême en utilisant l’IRM fonctionnelle au repos pour dépeindre les caractéristiques de l’activité neuronale chez les personnes proches du centenaire et les centenaires. Le professeur associé Wei Wen, chef du groupe de neuro-imagerie du CHeBA, a déclaré que les caractéristiques fonctionnelles des cerveaux extrêmement anciens n’avaient pas été documentées auparavant.
Cette recherche a comparé 57 personnes âgées de 95 à 103 ans avec 66 participants plus jeunes, âgés de 76 à 79 ans, qui n’étaient pas atteints de troubles cognitifs. « Nos résultats suggèrent que, par rapport aux témoins plus jeunes, les centenaires ont montré une activation plus synchronisée des réseaux de contrôle fronto-pariétal gauche et droit », a déclaré le Dr Jiang.

De meilleures performances

« Chez les quasi-centenaires et les centenaires, cette activation couplée des réseaux de contrôle fronto-pariétal bilatéraux a contribué à de meilleures performances sur les tâches cognitives visuospatiales », a-t-il déclaré.
Le professeur Perminder Sachdev, codirecteur de cette recherche affirme que ce document est un excellent exemple de la manière dont l’étude des centenaires peut révéler les secrets d’un vieillissement en bonne santé, et de la façon dont le cerveau s’adapte aux changements liés à l’âge et continue à être si performant chez ces individus exceptionnels.
« Les participants à cette étude sont pour nous de formidables modèles pour explorer les secrets d’un vieillissement réussi », déclare le professeur Sachdev. Ces résultats ont également révélé le rôle important du réseau de contrôle fronto-pariétal du cerveau en relation avec l’adaptabilité des capacités cognitives d’une personne au vieillissement ou à la maladie, qui est connue sous le nom de réserve cognitive.

Développer des thérapies contre le déclin lié à l’âge

Les futures études pourront alors étudier les mécanismes sous-jacents de cette réserve cognitive et développer des stratégies thérapeutiques potentielles contre le déclin lié à l’âge.
Cette recherche a été publiée dans NeuroImage.
Source : University of New South Wales
Crédit photo : Pixabay