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Les temples et les tombes de l’Égypte ancienne étaient orientés vers certaines régions du ciel pour des raisons religieuses et culturelles. De nombreuses structures antiques seraient alignées sur des objets célestes, comme Stonehenge.

Des études peu fiables sur ce phénomène

Cependant, la plupart des études sur ce phénomène ne sont pas fiables, explique Fabio Silva, de l’université de Bournemouth au Royaume-Uni, car elles n’utilisent pas de tests statistiques pour révéler la probabilité que les modèles supposés soient des coïncidences. M. Silva a mis au point une méthode statistique qui devrait permettre d’identifier les véritables tendances.
La plupart des études de cette nature reposent sur la cartographie de multiples structures produites par une culture, puis sur la recherche d’amas pouvant être liés à la position des étoiles ou des planètes. En 2009, une étude portant sur 330 temples de l’Égypte ancienne a identifié sept groupes, chacun étant supposé avoir un alignement différent.
Pourtant, ces groupes pourraient n’être que des coïncidences. « Ce que les gens faisaient, c’était de créer des visualisations de leurs données, et ensuite des pics de fréquence dans ces graphiques », dit Silva.
La méthode de Silva suppose que les données originales au niveau du sol comportent des incertitudes, et introduit plus d’incertitude lorsque ces mesures sont extrapolées au ciel. « Vous obtenez alors une région du ciel qui est plus susceptible d’être ciblée par cette structure », dit-il.

Des résultats statistiquement non significatifs

Silva a appliqué sa méthode aux données des temples égyptiens. Sur ces sept groupes de structures prétendument orientées vers le ciel, quatre n’étaient pas statistiquement significatifs, et un cinquième semble « incertain », dit-il. Seuls deux d’entre eux ont tenu le coup à cette méthode. Pendant des centaines d’années, de nombreuses pyramides ont été alignées sur les quatre points cardinaux, bien que les raisons culturelles aient changé.
Par exemple, dans l’Ancien Empire (2686-2160 av. J.-C.), des pyramides comme la Grande Pyramide de Gizeh ont été construites avec leurs entrées orientées vers le nord. Les anciens Égyptiens croyaient que « le nord était le lieu de l’ascension de l’âme du pharaon vers les étoiles impérissables », explique Bernadette Brady, de l’université du Pays de Galles Trinity Saint David à Lampeter, au Royaume-Uni, qui étudie l’astrologie en tant que phénomène culturel.
Dans l’Empire du Milieu (2055-1650 av. J.-C.), le dieu du soleil Rê est devenu proéminent, si bien que certains temples étaient orientés vers l’Est, là où le Soleil se lève. D’autres structures, comme le temple de Karnak, étaient plutôt alignées sur le lever du Soleil au solstice de décembre. De nombreuses cultures ont des rituels autour du solstice.

Les cercles n’avaient pas de modèles statistiquement significatif

Silva a également réexaminé les « cercles de pierres couchés » en Écosse, mais n’a pas trouvé de modèle statistiquement significatif suggérant que ces cercles étaient alignés vers quelque chose dans le ciel. Selon lui, le problème est peut-être que les précédentes études supposaient que les gens se tenaient au centre du cercle et regardaient par-dessus une pierre en particulier. Les constructeurs ont peut-être eu autre chose en tête.
De telles questions relatives à la collecte de données sont susceptibles de devenir importantes, dit Lochner. « Le danger de ce genre de travail est qu’il peut facilement intégrer des biais inconscients. Ce serait une source majeure d’incertitude qui doit être soigneusement incluse dans tous les cadres statistiques ».
Cette recherche a été publiée dans Journal of Archaeological Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay