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Lorsqu’une personne est mordue par un serpent venimeux, il est crucial de lui administrer un antivenin dès que possible. Mais pour que la victime puisse continuer à vivre. Mais comme les antivenins les plus courants sont administrés par voie intraveineuse dans un cadre clinique, ils ne peuvent pas être utilisés dans la nature ou dans les champs agricoles, où se produisent la plupart des morsures de serpents.

Un antivenin 

Par conséquent, les personnes qui s’occupent des victimes ne peuvent pas faire grand-chose, si ce n’est de panser la blessure et transporter rapidement la victime à l’hôpital. Sous la direction du professeur Nicholas Casewell, les scientifiques de l’école de médecine tropicale de Liverpool ont donc cherché à savoir s’il existait médicament pouvant être administré par voie orale sur place, qui permettrait de minimiser les effets du venin jusqu’à ce qu’un antivenin adéquat puisse prendre le relais.
Ils ont découvert qu’un médicament existant contre l’empoisonnement aux métaux lourds, connu sous le nom de DMPS (acide 2,3-dimercapto-1-propanesulfonique), inhibait de manière significative l’activité in vitro des enzymes du venin des vipères des pyramides. Il s’agit d’un groupe de serpents présents dans diverses régions d’Afrique et d’Asie, où l’on pense qu’ils pourraient être responsables de plus de décès humains que toutes les autres espèces de serpents réunies.

Le DMPS se lie aux ions métalliques

Des tests effectués sur des souris en laboratoire ont permis de déterminer que ce médicament agissait en se liant aux ions métalliques du corps de la victime. Cela rend les ions de zinc indisponibles pour le venin, qui en dépend pour fonctionner.
« Comme le DMPS est un médicament oral, il pourrait être facilement administré dans les villages où se produisent souvent des morsures de vipères, par des volontaires formés, immédiatement après une morsure de serpent », explique le Dr Laura-Oana Albulescu, auteur principal d’un article sur cette étude. « Ce serait un énorme avantage pour aider à réduire l’apparition de pathologies, car les victimes de morsures de serpent peuvent actuellement mettre de nombreuses heures pour atteindre un établissement de soins ».

Il pourrait sauver des milliers de vies

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a récemment classé les morsures de serpent comme une « maladie du tube digestif prioritaire ». Depuis, elle a élaboré une stratégie visant à réduire de moitié le nombre de décès dus aux morsures de serpent d’ici 2030 en améliorant les traitements existants, en développant de nouvelles thérapies et en donnant aux communautés locales les moyens d’améliorer les traitements préhospitaliers. L’utilisation d’un nouveau composé, comme le DMPS,  pourrait sauver plusieurs milliers de vies dans ces milieux ruraux.
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : Liverpool School of Tropical Medicine
Crédit photo : Pixabay

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Lorsqu'une personne est mordue par un serpent venimeux, il est crucial de lui administrer un antivenin dès que possible. Mais pour que la victime puisse continuer à vivre. Mais comme les antivenins les plus courants sont administrés par voie intraveineuse dans un cadre clinique, ils ne peuvent pas être...