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Les femmes sont plus susceptibles de concevoir des jumeaux lorsqu’elles atteignent la trentaine, grâce à une réponse évolutive visant à lutter contre le déclin de la viabilité des embryons, selon une nouvelle collaboration internationale impliquant des chercheurs de l’Université d’Australie-Occidentale. Alors qu’il est déjà bien connu que les femmes sont plus susceptibles de concevoir des jumeaux au milieu de leur vie reproductive, les résultats de cette recherche, expliquent l’histoire de l’évolution derrière ce phénomène.

Un phénomène venant de l’évolution

Le professeur associé Joseph Tomkins de l’école des sciences biologiques de l’UWA a déclaré que la fréquence de la double ovulation, qui consiste en la libération de deux ovules au cours du même mois du cycle menstruel, avait évolué pour maintenir la fertilité féminine.
« Nos travaux suggèrent que la probabilité de libération de deux ovules augmente avec le vieillissement des femmes en raison d’une réponse évoluée au déclin de la viabilité des embryons lié à l’âge », a déclaré le professeur associé Tomkins.
« En utilisant des tests simulés, nous avons pu montrer que dans les populations ancestrales, l’évolution favoriserait un scénario où deux ovules sont libérés mais où un seul enfant naît, ce qui suggère que les naissances de jumeaux sont un sous-produit de la sélection pour la fertilité, plutôt qu’un moyen d’augmenter le rendement reproductif ».
De nombreux pays ont vu la fréquence des jumeaux augmenter au cours des dernières décennies en raison des techniques de grossesse assistée, d’une meilleure nutrition et du report de la procréation à un âge plus avancé.

Notre passé évolutif influence encore nos vies modernes

Le professeur associé Tomkins et le chercheur honoraire Robert Black de l’UWA, ont travaillé avec des chercheurs de l’université DePauw aux États-Unis et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine pour mener des simulations en utilisant la modélisation mathématique.
Afin de tenir compte de la tendance à la hausse et à la baisse des naissances de jumeaux avec l’âge maternel, les chercheurs ont constaté que la majorité des femmes libéraient probablement deux ovules au cours de chaque cycle vers la fin de leur vie reproductive, mais que seule une petite fraction des conceptions aboutissait à la naissance de jumeaux.
« Cette recherche offre des aperçus importants sur la façon dont notre passé évolutif influence encore nos vies modernes, avec des taux de jumelage qui augmentent à mesure que les femmes retardent de plus en plus la procréation », a déclaré le professeur associé Tomkins.
Cette recherche a été publiée dans Nature Ecology & Evolution.
Source : University of Western Australia
Crédit photo : Pixabay

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