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Des scientifiques de l’USC et de l’Institut du cancer IFOM de Milan ont découvert qu’un régime alimentaire imitant le jeûne pourrait être plus efficace pour traiter certains types de cancer lorsqu’il est associé à de la vitamine C.

Une association qui retarde la progression d’une tumeur

Dans le cadre de plusieurs études sur les souris, les chercheurs ont constaté que cette association retardait la progression de la tumeur dans plusieurs modèles murins du cancer colorectal ; chez certaines souris, elle produisait une régression de cette maladie.
« Pour la première fois, nous avons démontré comment une intervention totalement non toxique peut traiter efficacement un cancer agressif », a déclaré Valter Longo, auteur principal de cette étude et directeur de l’Institut de la longévité de l’USC Leonard Davis School of Gerontology. « Nous avons pris deux traitements qui font l’objet d’études approfondies en tant qu’interventions visant à retarder le vieillissement – un régime alimentaire imitant le jeûne et de la vitamine C – et nous les avons combinés pour en faire un traitement puissant contre le cancer ».
Les chercheurs ont déclaré que, bien que le jeûne reste une option difficile pour les patients atteints de cancer, une option plus sûre et plus réalisable est un régime alimentaire à base de plantes et à faible teneur en calories qui fait réagir les cellules comme si le corps était à jeun. Leurs conclusions suggèrent qu’un traitement à faible toxicité, basé sur un régime alimentaire imitant le jeûne et de la vitamine C, pourrait remplacer des traitements plus toxiques.

Un effet spectaculaire

« Notre première expérience in vitro a montré des effets remarquables », a déclaré M. Longo. « Utilisée seule, une alimentation imitant le jeûne ou la vitamine C seule a réduit la croissance des cellules cancéreuses et a provoqué une légère augmentation de la mort des cellules cancéreuses. Mais utilisés ensemble, ils ont eu un effet spectaculaire, tuant presque toutes les cellules cancéreuses. »
Longo et ses collègues n’ont détecté ce fort effet que sur des cellules cancéreuses présentant une mutation considérée comme l’une des cibles les plus difficiles de la recherche sur le cancer. Ces mutations dans le gène KRAS indiquent que le corps résiste à la plupart des traitements contre le cancer, et elles réduisent le taux de survie du patient. Les mutations du gène KRAS sont présentes dans environ un quart de tous les cancers humains et on estime qu’elles se produisent dans jusqu’à la moitié de tous les cancers colorectaux.

Pourquoi le jeûne et la vitamine C

En soi, un traitement à la vitamine C semble déclencher la mutation des cellules KRAS pour protéger les cellules cancéreuses en augmentant les niveaux de ferritine, une protéine qui lie le fer. Mais en réduisant les niveaux de ferritine, les scientifiques ont réussi à augmenter la toxicité de la vitamine C pour les cellules cancéreuses. Parmi ces résultats, les scientifiques ont également découvert que les patients atteints de cancer colorectal ayant des niveaux élevés de la protéine de liaison du fer ont moins de chances de survie.
« Dans cette étude, nous avons observé comment des cycles d’alimentation imitant le jeûne sont capables d’augmenter l’effet des doses pharmacologiques de vitamine C contre les cancers à mutation KRAS », a déclaré Maira Di Tano, coauteur de cette étude à l’IFOM. « Cela se produit par la régulation des niveaux de fer et des mécanismes moléculaires impliqués dans le stress oxydatif. Ces résultats ont notamment mis en évidence un gène qui régule les niveaux de fer : l’hème-oxygénase-1 ».
Les études antérieures de l’équipe de recherche ont montré que le jeûne et un régime alimentaire imitant le jeûne ralentissent la progression du cancer et rendent la chimiothérapie plus efficace dans les cellules tumorales tout en protégeant les cellules normales des effets secondaires associés à la chimiothérapie. Cette combinaison renforce la réponse antitumorale du système immunitaire dans les modèles de souris atteintes de cancer du sein et de mélanome.

Le jeûne rend les médicaments contre le cancer plus efficace

Les scientifiques pensent que le cancer sera finalement traité avec des médicaments peu toxiques, de la même manière que les antibiotiques sont utilisés pour traiter des infections qui tuent des bactéries mais qui peuvent être remplacés par d’autres médicaments s’ils s’avèrent inefficaces. Pour atteindre cet objectif, ils devaient d’abord tester deux hypothèses : que leurs interventions combinées non toxiques fonctionneraient chez les souris, et que les résultats seraient prometteurs pour les essais cliniques sur l’homme. Dans cette nouvelle étude, ils ont déclaré avoir démontré les deux.
Au moins cinq essais cliniques – dont un à l’USC sur des patients atteints de cancer du sein et de la prostate – étudient maintenant les effets de régimes imitant le jeûne en combinaison avec différents médicaments contre le cancer.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : University of Southern California
Crédit photo : Pexels

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Des scientifiques de l'USC et de l'Institut du cancer IFOM de Milan ont découvert qu'un régime alimentaire imitant le jeûne pourrait être plus efficace pour traiter certains types de cancer lorsqu'il est associé à de la vitamine C. Une association qui retarde la progression d'une tumeur Dans le cadre de plusieurs...