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Les masques, les blouses et autres équipements de protection individuelle (EPI) sont essentiels pour protéger les travailleurs de la santé. Cependant, les textiles et les matériaux utilisés dans ces articles peuvent absorber et transporter des virus et des bactéries, propageant ainsi par inadvertance la maladie que le porteur cherche à contenir.

Un revêtement qui protège les travailleurs de la santé

Lorsque le coronavirus s’est propagé parmi les professionnels de la santé et a laissé les EPI en quantité insuffisante, il est devenu primordial de trouver un moyen d’assurer une meilleure protection tout en permettant la réutilisation de ces articles en toute sécurité.
Les recherches du laboratoire LAMP de la Swanson School of Engineering de l’université de Pittsburgh pourraient apporter une solution. Ce laboratoire a créé un revêtement textile qui peut non seulement repousser les liquides comme le sang et la salive, mais aussi empêcher les virus d’adhérer à sa surface.
« Récemment, l’accent a été mis sur les surfaces répulsives au sang, et nous étions intéressés par la durabilité mécanique », a déclaré Anthony Galante, doctorant en ingénierie industrielle et auteur principal de l’article. « Nous voulons repousser les limites de ce qui est possible avec ces types de surfaces, et surtout, étant donné la pandémie actuelle, nous savions qu’il serait important de faire des tests contre les virus ».
Ce qui rend ce revêtement unique, c’est sa capacité à résister au lavage, au frottement et au grattage par ultrasons. Avec d’autres revêtements similaires actuellement utilisés, le lavage ou le frottement de la surface du textile réduira ou éliminera ses capacités répulsives.
« La durabilité est très importante car il existe d’autres traitements de surface, mais ils sont limités aux textiles jetables. Vous ne pouvez utiliser une blouse ou un masque qu’une seule fois avant de vous en débarrasser », a déclaré Paul Leu, coauteur et professeur associé d’ingénierie industrielle, qui dirige le laboratoire LAMP. « Compte tenu de la pénurie d’EPI, il est nécessaire de disposer de revêtements pouvant être appliqués sur des textiles médicaux réutilisables qui peuvent être correctement lavés et désinfectés ».

Des tests pour s’assurer qu’il est efficace

Galante a mis ce nouveau revêtement à l’épreuve, le faisant passer par des dizaines de lavages aux ultrasons, lui appliquant des milliers de rotations avec un tampon à récurer, et le raclant même avec une lame de rasoir aiguisée. Après chaque test, ce revêtement restait tout aussi efficace.
« Comme il a déjà été démontré que ce tissu repousse le sang, les protéines et les bactéries, l’étape suivante logique consistait à déterminer s’il repousse les virus. Nous avons choisi les adénovirus humains de types 4 et 7, car ils sont à l’origine des maladies respiratoires aiguës », a déclaré M. Romanowski. « On espérait que ce tissu repousserait ces virus de la même manière qu’il repousse les protéines, ce que ces virus sont essentiellement. Il s’est avéré que les adénovirus ont été repoussés de la même manière que les protéines ».
La prochaine étape pour les chercheurs sera de tester l’efficacité de ce revêtement contre les bêtacoronavirus, comme celui qui cause le COVID-19. « Si ce tissu traité repoussait les bêtacoronavirus, et en particulier le COV-2 du SRAS, cela pourrait avoir un impact énorme pour les travailleurs de la santé et même le grand public si les EPI, les gommages, ou même les vêtements pouvaient être fabriqués à partir de tissus repoussant les protéines, le sang, les bactéries et les virus », a déclaré M. Romanowski.

Une meilleure méthode pour l’appliquer

Actuellement, ce revêtement est appliqué par coulée en goutte-à-goutte, une méthode qui consiste à saturer le matériau avec une solution provenant d’une seringue et à appliquer un traitement thermique pour en augmenter la stabilité. Mais les chercheurs pensent que le processus peut utiliser une méthode de pulvérisation ou de trempage pour accommoder de plus grandes pièces de tissu et peut éventuellement être étendu à la production de masse pour les gens.
Cette recherche a été publiée dans ACS Applied Materials and Interfaces.
Source : University of Pittsburgh
Crédit photo : Pixabay