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Un appareil inspiré des jouets à filer peut diagnostiquer une infection urinaire en moins d’une heure, sans avoir besoin d’un laboratoire ou d’électricité. Ce dispositif tire parti de la force centrifuge générée par la rotation pour pousser l’échantillon d’urine à travers une membrane qui en tapisse l’intérieur.

Un gadget pour diagnostiquer une infection urinaire

Toute bactérie présente dans l’urine sera séparée du liquide et se collera à la surface de la membrane. L’ajout d’un colorant orange aux cellules bactériennes révélera alors leur présence dans les 45 minutes.
« C’est facile à utiliser », explique Yoon-Kyoung Cho, de l’Institut national des sciences et technologies d’Ulsan en Corée du Sud. Un ou deux tours suffisent généralement pour obtenir un diagnostic, dit-elle.
Cho et son équipe ont testé leur appareil en utilisant des échantillons d’urine de 39 personnes qui avaient des infections urinaires suspectes. Ils ont constaté qu’il donnait des résultats similaires au test standard d’un laboratoire, qui implique la culture de bactéries et prend plusieurs jours.
En raison du délai d’exécution plus long pour le test standard, les patients sont souvent traités avec des antibiotiques avant de recevoir un diagnostic, dit Cho, ce qui contribue à l’augmentation de la résistance aux antibiotiques.

Être diagnostiqué rapidement

Après avoir confirmé les diagnostics avec leur appareil, les chercheurs ont constaté que 54 % des personnes chez qui on soupçonnait une infection urinaire avaient reçu des antibiotiques inutilement et 5 % n’en avaient pas reçu quand ils auraient dû en recevoir. L’un des avantages de cet appareil est que les patients peuvent être diagnostiqués rapidement et recevoir un traitement approprié si nécessaire, explique Cho.
Ce dispositif pourrait également aider à déterminer quelles bactéries sont présentes dans un échantillon et dans quelle mesure elles sont sensibles à différents antibiotiques. En utilisant des échantillons provenant d’un autre groupe de 30 personnes souffrant d’infections urinaires, Cho et ses collègues ont découvert qu’un capteur à bandelettes disponible dans le commerce pouvait déterminer si les bactéries collectées par ce dispositif étaient des E. coli – une cause fréquente d’infections urinaires.
Après avoir exposé l’échantillon d’urine à divers antibiotiques pendant 20 minutes, les chercheurs ont également pu utiliser ce dispositif pour déterminer lequel des antibiotiques était capable de tuer les bactéries présentes dans l’échantillon.

Diagnostiquer des infections virales

La prochaine étape consistera à étendre cette méthode pour permettre l’identification de plusieurs espèces de bactéries, explique M. Cho, ainsi qu’à adapter ce dispositif pour traiter d’autres échantillons, comme la salive, ce qui pourrait également permettre de diagnostiquer des infections virales.
Cette recherche a été publiée dans Nature Biomedical Engineering.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay