élévation-moderne-de-la-mers-liées-à-homme
Les nouvelles recherches des scientifiques de Rutgers réaffirment que l’élévation moderne du niveau de la mer est liée aux activités humaines et non aux changements de l’orbite terrestre. Il est surprenant de constater que la Terre était presque exempte de glace, que les niveaux de dioxyde de carbone n’étaient pas beaucoup plus élevés qu’aujourd’hui et que des périodes glaciaires ont eu lieu au cours des 66 derniers millions d’années.

L’homme est responsable de l’élévation de la mer

« Notre équipe a montré que l’histoire de la glaciation de la Terre était plus complexe qu’on ne le pensait auparavant », a déclaré l’auteur principal, Kenneth G. Miller, professeur de l’université Rutgers au Nouveau-Brunswick. « Bien que les niveaux de dioxyde de carbone aient eu une influence importante sur les périodes sans glace, les variations mineures de l’orbite terrestre ont été le facteur dominant en matière de volume de glace et de changements du niveau de la mer – jusqu’à l’époque moderne ».
L’élévation du niveau de la mer, qui s’est accélérée au cours des dernières décennies, menace d’inonder de façon permanente les villes et communautés côtières densément peuplées, d’autres terres basses et des infrastructures coûteuses d’ici 2100. Elle constitue également une grave menace pour de nombreux écosystèmes et économies.
Cette recherche reconstitue l’histoire du niveau des mers et de la glaciation depuis la fin de l’ère des dinosaures. Les scientifiques ont comparé les estimations du niveau moyen mondial de la mer, basées sur des données de géochimie des grands fonds marins, avec les enregistrements de la marge continentale. Les marges continentales, qui comprennent les eaux océaniques relativement peu profondes d’un plateau continental, peuvent s’étendre sur des centaines de kilomètres à partir de la côte.
Cette étude a montré que des périodes de quasi-absence de glace, comme il y a 17 à 13 millions d’années, se sont produites alors que la concentration de dioxyde de carbone atmosphérique – un gaz à effet de serre à l’origine du changement climatique – n’était pas beaucoup plus élevée qu’aujourd’hui. Cependant, des périodes glaciaires se sont produites alors que l’on pensait que la Terre était auparavant libre de glace, comme c’était le cas il y a 48 à 34 millions d’années.

Le dioxyde de carbone atmosphérique

« Nous démontrons que, bien que le dioxyde de carbone atmosphérique ait eu une influence importante sur les périodes sans glace sur Terre, les changements du volume de la glace et du niveau de la mer avant l’influence humaine étaient principalement liés à des variations mineures de l’orbite de la Terre et de la distance du Soleil », a déclaré M. Miller.
La plus grande diminution du niveau de la mer a eu lieu lors de la dernière période glaciaire, il y a environ 20 000 ans, lorsque le niveau de l’eau a baissé d’environ 120 mètres. Cette diminution a été suivie d’une élévation du niveau de la mer de 30 cm par décennie – un rythme rapide qui a ralenti il y a 10 000 à 2 000 ans. L’élévation du niveau de la mer a ensuite été paralysée jusqu’aux alentours de 1900, lorsque les taux ont commencé à augmenter alors que les activités humaines commençaient à influencer le climat.
De futurs travaux visant à reconstituer l’histoire des changements du niveau de la mer avant 48 millions d’années sont nécessaires pour déterminer l’époque où la Terre était entièrement libre de glace, le rôle du dioxyde de carbone atmosphérique dans la glaciation et la cause de la baisse naturelle du dioxyde de carbone atmosphérique avant l’homme.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : Rutgers University
Crédit photo : Pixabay

L'élévation moderne de la mer liée à l'hommemartinChangement Climatique
Les nouvelles recherches des scientifiques de Rutgers réaffirment que l'élévation moderne du niveau de la mer est liée aux activités humaines et non aux changements de l'orbite terrestre. Il est surprenant de constater que la Terre était presque exempte de glace, que les niveaux de dioxyde de carbone n'étaient...