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Après avoir examiné une douzaine de types de soleils et une liste de surfaces de planètes, les astronomes de Cornell ont mis au point un « décodeur » de couleurs environnementales – pour extraire des indices climatiques d’exoplanètes potentiellement habitables dans des galaxies lointaines.

Un « décodeur » de couleurs environnementales

« Nous avons examiné comment différentes surfaces planétaires dans les zones habitables des systèmes solaires lointains pouvaient affecter le climat sur les exoplanètes », a déclaré Jack Madden chercheur à l’université Cornell.
« La lumière réfléchie à la surface des planètes joue un rôle important non seulement sur le climat global », a déclaré Madden, « mais aussi sur les spectres détectables des planètes semblables à la Terre ».
Dans leurs recherches, ils combinent les détails de la couleur de la surface d’une planète et la lumière de son étoile hôte pour calculer le climat. Par exemple, une planète basaltique noire et rocheuse absorbe bien la lumière et serait très chaude, mais ajoutez du sable ou des nuages et cette planète se refroidit; et une planète avec de la végétation et entourant une étoile K rougeâtre aura probablement des températures fraîches en raison de la façon dont ses surfaces reflètent la lumière de leurs soleils.
« Pensez à porter une chemise sombre par une chaude journée d’été. Vous allez vous réchauffer rapidement, car la chemise sombre ne réfléchit pas la lumière. Elle a un faible albédo (elle absorbe la lumière) et elle retient la chaleur », a déclaré M. Madden. « Si vous portez une couleur claire, comme le blanc, son albédo élevé reflète la lumière – et votre chemise vous garde au frais. C’est la même chose avec les étoiles et les planètes, a déclaré Kaltenegger.

L’albédo d’une exoplanète

« Selon le type d’étoiles et la couleur primaire de l’exoplanète – ou l’albédo réfléchissant – la couleur de la planète peut atténuer une partie de l’énergie dégagée par l’étoile », a déclaré M. Kaltenegger. « Ce qui constitue la surface d’une exoplanète, le nombre de nuages qui entourent la planète et la couleur du soleil peuvent modifier considérablement le climat d’une exoplanète ».
Madden a déclaré que les instruments à venir, comme le « Earth-bound Extremely Large Telescope », permettront aux scientifiques de recueillir des données afin de tester un catalogue de prévisions climatiques.
« Il y a une interaction importante entre la couleur d’une surface et la lumière qui la frappe », a-t-il déclaré. « Les effets que nous avons trouvés sur la base des propriétés de la surface d’une planète peuvent aider dans la recherche de la vie. »
Cette recherche a été publiée dans Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.
Source : Cornell University
Crédit photo : Pixabay