les-abeilles-forcent-les-plantes-à-fleurir-tôt
Les abeilles affamées peuvent inciter les plantes à fleurir et à produire du pollen jusqu’à un mois plus tôt que d’habitude en perçant des trous dans leurs feuilles. Les abeilles sortent normalement de l’hibernation au début du printemps pour se régaler du pollen des fleurs qui viennent de s’épanouir.

Les abeilles percent des trous

Cependant, elles sortent parfois trop tôt et constatent que les plantes sont encore sans fleurs et sans pollen, ce qui signifie que les abeilles meurent de faim. Heureusement, elles ont un truc dans leur manche pour ce genre de situation. Consuelo De Moraes de l’ETH Zurich en Suisse et ses collègues ont découvert que les abeilles ouvrières peuvent faire fleurir les plantes plus tôt que la normale en utilisant leurs pièces buccales pour percer des petits trous dans les feuilles.
Dans une série d’expériences en laboratoire et en plein air, les chercheurs ont découvert que les abeilles étaient plus susceptibles de percer des trous dans les feuilles des plants de tomates et de moutarde noire lorsqu’elles étaient privées de nourriture. Les dommages causés aux feuilles ont entraîné une floraison des plants de tomates 30 jours plus tôt que d’habitude et des plants de moutarde noire 16 jours plus tôt.
La manière dont les dommages causés aux feuilles favorisent une floraison précoce reste un mystère. Des études antérieures ont montré que les plantes accélèrent parfois leur floraison en réponse à des facteurs de stress comme la lumière intense et la sécheresse, mais les effets des dégâts causés par les insectes n’ont pas été beaucoup étudiés.

Elles injecteraient des produits chimiques

De Moraes et ses collègues n’ont pas réussi à induire une floraison précoce en perçant des trous dans les feuilles des plantes. Cela suggère que les abeilles peuvent fournir des indices supplémentaires qui encouragent la floraison, comme l’injection de produits chimiques de leur salive dans les feuilles lorsqu’elles les percent. « Nous espérons explorer cela dans de futurs travaux », dit-elle.
La capacité des abeilles à manipuler les périodes de floraison pourrait les aider à s’adapter au changement climatique, explique Mark Mescher de l’ETH Zurich, qui a également participé à cette étude.
« Le changement climatique rend les conditions printanières moins prévisibles, ce qui pourrait perturber le calendrier de la relation entre les abeilles et les fleurs », dit-il. Si cela amène les abeilles à sortir trop tôt de l’hibernation, elles pourraient avancer la floraison des plantes avant d’avoir faim, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Les abeilles forcent les plantes à fleurir tôtmartinDécouverte
Les abeilles affamées peuvent inciter les plantes à fleurir et à produire du pollen jusqu'à un mois plus tôt que d'habitude en perçant des trous dans leurs feuilles. Les abeilles sortent normalement de l'hibernation au début du printemps pour se régaler du pollen des fleurs qui viennent de s'épanouir. Les...