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Des chercheurs ont réussi à détecter l’anticorps du virus de la grippe aviaire dans le sérum sanguin en 20 minutes, grâce à un analyseur portable qu’ils ont mis au point pour effectuer des tests biologiques sur place. Si un réactif approprié est mis au point, cette technologie pourrait être utilisée pour détecter les anticorps contre le SRAS-CoV-2 – le virus responsable du COVID-19.

Un analyseur portable

En général, la méthode d’amplification en chaîne par polymérase (PCR) est utilisée pour détecter le génome viral, mais cette procédure est compliquée et nécessite un temps considérable. Une autre méthode consiste à détecter les anticorps produits dans l’organisme en réaction à une infection virale. Cependant, les méthodes de détection des anticorps largement utilisées peuvent être imprécises car l’existence des anticorps est généralement déterminée sous un microscope.
Un groupe de chercheurs de l’Université d’Hokkaido, a mené cette étude pour développer une nouvelle méthode et un nouvel analyseur capables de détecter rapidement, facilement et sélectivement les anticorps. Cette méthode est basée sur le test immunologique classique de fluorescence-polarisation (FPIA) mais applique un mécanisme de mesure différent avec un analyseur beaucoup plus petit et portable. Cet analyseur ne pèse que 5,5 kilogrammes.
L’utilisation combinée de molécules de cristaux liquides, d’un capteur d’images et du dispositif microfluidique permet d’examiner simultanément plusieurs échantillons et de réduire le volume de chaque échantillon. Les molécules de cristaux liquides sont capables de contrôler la direction de la polarisation de la lumière fluorescente, tandis que le dispositif microfluidique possède un certain nombre de microcanaux comme récipient de mesure.

Un réactif pour détecter l’anticorps anti-H5

Le groupe de chercheurs a également développé un réactif pour détecter l’anticorps anti-H5 du virus de la grippe aviaire, une protéine marquée à la fluorescéine qui se lie uniquement à cet anticorps. Le réactif a été fabriqué en reproduisant des fragments de protéine d’hémagglutinine (HA), qui sont exprimés à la surface du virus H5 de la grippe aviaire, par recombinaison de gènes et par marquage de molécules fluorescentes sur les fragments.
Pour effectuer une mesure, du sérum prélevé sur des oiseaux a été mélangé avec ce réactif et a attendu pendant 15 minutes. Ce mélange a été injecté dans le dispositif microfluidique et mesuré avec l’analyseur portable. Les mouvements moléculaires du réactif lié à l’anticorps seront plus faibles dans le liquide, produisant un degré de polarisation différent de celui du réactif non lié à l’anticorps. Ce système peut détecter l’anticorps anti-H5 du virus de la grippe aviaire avec seulement 2 microlitres d’échantillon de sérum et dans un délai de 20 minutes.

Pour le COVID-19

« Notre analyseur pourrait être utilisé pour effectuer d’autres tests biologiques si des réactifs appropriés sont mis au point », explique M. Tokeshi. Le groupe de chercheurs a déjà réussi à détecter des mycotoxines et des composants de médicaments. « En reproduisant des fragments de protéines de pointe exprimées dans le nouveau coronavirus, et en les utilisant comme réactif, cet analyseur devrait pouvoir détecter des anticorps anti-coronavirus ».
Cette recherche a été publiée dans Sensors and Actuators B: Chemical.
Source : Hokkaido University
Crédit photo : Pixabay

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