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Une analyse du génome de plus de 435 000 personnes a permis d’identifier 29 variantes génétiques liées à une consommation problématique d’alcool, rapportent des chercheurs de l’École de médecine de l’Université Yale et leurs collègues.

29 variantes génétiques 

« Ces nouvelles données triplent le nombre de loci de risques génétiques connus associés à une consommation problématique d’alcool », a déclaré Joel Gelernter, professeur de psychiatrie et professeur de génétique et de neuroscience et auteur principal de cette étude multi-institutionnelle.
Cette étude comprend une analyse du génome des personnes d’ascendance européenne contenue dans quatre biobanques ou ensembles de données distincts. Les scientifiques ont cherché des variantes génétiques communes parmi les personnes qui répondent aux critères de consommation problématique d’alcool, notamment les troubles liés à l’alcool et la consommation d’alcool ayant des conséquences médicales. Ces troubles sont les principaux responsables d’une grande variété de problèmes médicaux dans le monde entier.
Cette analyse a permis de découvrir 19 facteurs de risque génétiques indépendants, inconnus jusqu’alors, pour la consommation problématique d’alcool, et de confirmer 10 facteurs de risque déjà identifiés.
La méta-analyse des données de la biobanque a également inclus des informations sur les facteurs de risque génétiques pour plusieurs troubles psychiatriques. Ces informations ont permis aux chercheurs d’étudier les associations génétiques communes entre la consommation problématique d’alcool et des troubles tels que la dépression et l’anxiété.

Évaluer les risques de consommation problématique d’alcool

Ils ont également constaté que le patrimoine génétique de ces variantes était amplifiées dans le cerveau et dans les régions régulatrices du génome conservées au cours de l’évolution, ce qui atteste de leur importance dans la fonction biologique. En utilisant une technique appelée randomisation mendélienne, ils ont pu étudier comment un trait influencé génétiquement affecte un autre trait génétiquement lié.
« Cela nous permet de comprendre les relations de cause à effet entre des traits problématiques de la consommation d’alcool tels que les états psychiatriques, les comportements à risque et les performances cognitives », a déclaré Hang Zhou, de Yale, chercheur associé en psychiatrie et auteur principal de cette étude. « Avec ces résultats, nous sommes également en meilleure position pour évaluer les risques de consommation problématique d’alcool chez les gens », a déclaré M. Gelernter.
Cette recherche a été publiée dans Nature Neuroscience.
Source : Yale University
Crédit photo sur Unsplash : Ben Hershey