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Le fait d’avoir un gène défectueux lié à la démence double le risque de développer une COVID-19 sévère, selon une étude à grande échelle. Des chercheurs de l’école de médecine de l’université d’Exeter et de l’école de médecine de l’université du Connecticut ont analysé les données de la Biobanque britannique et ont constaté un risque élevé d’infection grave par le COVID-19 chez les participants d’ascendance européenne qui sont porteurs de deux copies défectueuses du gène APOE (appelé e4e4).

Un gène défectueux et le COVID-19

Une personne sur 36 d’ascendance européenne possède deux copies défectueuses de ce gène, et on sait que cela augmente les risques de maladie d’Alzheimer jusqu’à 14 fois* et augmente également les risques de maladies cardiaques. Maintenant, l’équipe de recherche a découvert que le fait d’être porteur de ces mutations génétiques double les risques d’être atteint de COVID-19 sévère, même chez les personnes qui n’ont pas développé ces maladies.
L’équipe a découvert que les personnes ayant le génotype APOE e4e4 couraient un risque deux fois plus élevé de développer une COVID-19 sévère, par rapport à celles ayant la forme e3e3 commune du gène APOE. L’équipe a utilisé les données de l’étude de la Biobank britannique, qui collecte des données sanitaires et génétiques sur 500 000 personnes.
La majorité des personnes dans la population et dans l’échantillon n’ont pas encore été exposées au virus. Dans cette analyse, 2,36 % des participants ayant des ancêtres européens avaient le gène défectueux ApoE e4e4, mais 5,13 % de ceux qui ont été testés positifs pour le COVID-19 avaient cette variante génétique, ce qui suggère que le risque est doublé par rapport à l’e3e3 (410 pour 100 000 contre 179 pour 100 000).
Le coauteur de cette étude, le Dr Chia-Ling Kuo a déclaré « c’est un résultat passionnant car nous pourrions maintenant être en mesure de déterminer comment ce gène défectueux entraîne la vulnérabilité au COVID-19.

Des maladies liées à des différences biologiques spécifiques

Cela pourrait déboucher sur de nouvelles stratégies de traitements. C’est également important parce que cela montre à nouveau que les risques de maladies qui semblent inévitables avec le vieillissement pourraient en fait être dus à des différences biologiques spécifiques, ce qui pourrait nous aider à comprendre pourquoi certaines personnes restent actives jusqu’à 100 ans et au-delà, tandis que d’autres deviennent handicapées et meurent dans la soixantaine ».
Le professeur David Melzer, qui a dirigé l’équipe, a déclaré : « plusieurs études ont maintenant montré que les personnes atteintes de démence courent un risque élevé de développer une COVID-19 sévère. Cette étude suggère que ce risque élevé pourrait ne pas être simplement dû aux effets de la démence, à l’âge avancé ou à la fragilité, ou à l’exposition au virus dans les maisons de soins ». Cette augmentation du risque, pourrait être en partie dû à ce changement génétique sous-jacent, qui les expose à la fois au risque d’être atteint du COVID-19 et de démence ».
Cette recherche a été publiée dans JAMA.
Source : University of Exeter
Crédit photo : Pexelx