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Une variante génétique héritée de nos anciens parents les Néandertaliens et censée conférer une fertilité accrue a été trouvée chez l’homme moderne. Ces nouvelles recherches suggèrent que près d’une femme européenne sur trois est porteuse de cette variante génétique.

Une variante venant des Néandertaliens 

Cette recherche s’est concentrée sur une variante particulière du gène qui code les récepteurs de la progestérone. Ces récepteurs aident l’hormone progestérone à se lier aux cellules pour maintenir, entre autres, une grossesse saine.
En remontant dans le temps, ces nouvelles recherches des scientifiques de l’Institut Max Planck et de l’Institut Karolinska en Suède suggèrent que la plus ancienne trace de cette variante génétique chez l’homme moderne peut être attribuée à un individu de 40 000 ans trouvé en Chine. L’examen des génomes des anciens Néandertaliens a permis de remonter jusqu’à il y a plus de 100 000 ans.
Hugo Zeberg, auteur principal de cette étude, note que plusieurs cas de croisement entre les Néandertaliens et les humains modernes ont été identifiés à partir d’anciennes études sur l’ADN. Cependant, on soupçonne que cette variante génétique pourrait avoir été créée par croisement il y a entre 47 000 et 65 000 ans.
« Le récepteur de la progestérone est un exemple de la manière dont des variantes génétiques favorables qui ont été introduites dans l’homme moderne par un mélange avec des Néandertaliens peuvent avoir des effets sur les personnes vivantes aujourd’hui », déclare Hugo Zeberg.

Une variante qui favorise les grossesses saines

En examinant les données de la Biobank britannique, les chercheurs ont découvert que sur 244 000 femmes modernes, 29 % portaient une copie de cette variante génétique et 3 % en portaient deux. Les femmes porteuses de cette ancienne variante ont fait moins de fausses couches et souffraient moins de saignements au début de la grossesse que les femmes qui n’avaient pas cette variante du gène.
On a également constaté que les femmes porteuses de ce gène avaient plus de frères et sœurs que les femmes non porteuses de ce gène, ce qui, selon les chercheurs, est un indicateur valable d’une augmentation de la fertilité.
« La proportion de femmes ayant hérité de ce gène est environ dix fois plus importante que pour la plupart des variantes des gènes des Néandertaliens », déclare Zeberg. « Ces résultats suggèrent que cette variante néandertalienne du récepteur a un effet favorable sur la fertilité ».
Cette recherche a été publiée dans Molecular Biology and Evolution.
Source : Max Planck Institute
Crédit photo : PXhere

Un gène des Néandertaliens a un impact sur les femmesmartinBiologie
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