COVID-19-des-anticorps-universellement-efficaces
Les résultats issus d’une première série d’études immunologiques menées sur 149 personnes ayant récupéré du COVID-19, montrent que, bien que la quantité d’anticorps qu’ils ont générés soit très variable, la plupart de ces individus en avaient généré au moins quelques-uns qui étaient intrinsèquement capables de neutraliser le virus du SRAS-CoV-2.

Des anticorps qui neutralisent le SRAS-CoV-2

Depuis le 1er avril, une équipe d’immunologistes, de scientifiques médicaux et de virologistes recueille des échantillons de sang auprès de volontaires qui se sont remis du COVID-19. La majorité des échantillons qu’ils ont étudiés ont montré une « activité neutralisante » faible à modeste, indiquant une faible réponse des anticorps. Cependant, un examen plus approfondi a révélé que le système immunitaire de ces gens est capable de produire des anticorps efficaces – mais pas nécessairement en nombre suffisant. Même lorsque les anticorps neutralisants n’étaient pas présents en grande quantité dans le sérum d’un individu, les chercheurs ont pu trouver quelques rares cellules immunitaires qui les fabriquent.
« Cela suggère qu’à peu près tout le monde peut le faire, ce qui est une très bonne nouvelle pour les vaccins », déclare Michel C. Nussenzweig, chef du laboratoire d’immunologie moléculaire de Rockefeller. « Cela signifie que si vous avez pu créer un vaccin qui produit ces anticorps, alors le vaccin a des chances d’être efficace et de fonctionner pour un grand nombre de personnes ». De plus, les chercheurs ont identifié trois anticorps distincts qui se sont avérés être les plus puissants du groupe pour neutraliser ce virus. Ils travaillent à les développer davantage pour en faire des médicaments thérapeutiques et préventifs.

Le spectre de ces anticorps

Début avril et pendant 5 semaines, 149 personnes qui s’étaient remises du COVID-19 se sont rendues à l’hôpital Rockefeller pour donner du plasma, la partie du sang qui contient les anticorps, et les cellules B immunitaires qui les produisent. Les participants ont ressenti des symptômes pendant 12 jours en moyenne, et ont eu leurs premiers symptômes en moyenne 39 jours avant le don de plasma.
L’équipe de Bieniasz et Hatziioannou a utilisé un essai qu’ils avaient développé pour tester l’activité neutralisante de ces échantillons de plasma. Il s’agissait de mélanger ce plasma avec un pseudo-virus du SRAS-CoV-2 et de mesurer à quel point ce mélange pouvait encore infecter des cellules humaines dans un plat. Chez 33 % des donneurs, l’activité neutralisante du plasma était inférieure aux niveaux détectables. Il est possible que pour beaucoup de personnes de ce groupe, la première ligne de défense de leur système immunitaire ait résolu l’infection rapidement, avant que les cellules productrices d’anticorps ne soient activées.
La majorité des échantillons de plasma présentaient une activité neutralisante faible à modeste. Et pour 1 % des donneurs, elle était remarquablement élevée. « Comme dans d’autres maladies, chacun réagit différemment », explique M. Robbiani, professeur associé de recherche au Laboratoire d’immunologie moléculaire. « Certaines personnes ont une réponse faible, d’autres moyenne. Et puis il y a une fraction de personnes qui sont des répondeurs exceptionnels ».

Trois anticorps très performants

Ces répondeurs « élite » sont essentiels pour les plans de l’équipe. Le nombre élevé d’anticorps neutralisants dans leur sérum permet aux chercheurs d’attraper les rares cellules B qui les fabriquent. Ils peuvent ensuite cloner ces anticorps et les utiliser pour imiter la même force de défense chez d’autres personnes.
Parmi les nombreux anticorps générés par les répondeurs « élite » qui disposaient du plasma le plus performant, l’équipe en a identifié 40 qui neutralisaient le SRAS-CoV-2, et s’est concentrée sur trois qui pouvaient le faire même à de très faibles concentrations. L’équipe a cloné ces anticorps les plus puissants et travaille maintenant à les développer pour un usage clinique.
Cette recherche a été pré-publiée dans bioRxiv.
Source : Rockefeller University
Crédit photo : Pixabay

COVID-19 : des anticorps universellement efficacesmartinBiologie
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