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La première étude exhaustive des micro-organismes qui vivent à l’intérieur des tumeurs a révélé que les bactéries résident dans celles de nombreux types de cancer, mais il n’est pas clair si elles contribuent à la croissance des tumeurs.

Des bactéries dans des tumeurs

Ces bactéries font partie du microbiome d’une tumeur – la communauté complexe de bactéries, comme des champignons et autres microbes qui vivent à l’intérieur de celle-ci. Des bactéries ont déjà été trouvées dans des tumeurs de l’intestin et d’autres tissus du corps qui sont régulièrement exposés à des microbes. Cependant, on en sait moins sur leur présence dans les tumeurs d’autres cancers, comme ceux des os, du cerveau et des ovaires.
Pour obtenir une image plus complète, Ravid Straussman de l’Institut Weizmann des sciences en Israël et ses collègues ont recherché des bactéries dans un peu plus de 1000 échantillons de tumeurs prélevés sur des personnes atteintes de cancers des os, du cerveau, des ovaires, du sein, de la peau, du pancréas ou des poumons dans neuf centres médicaux de quatre pays.
Ils ont trouvé des bactéries dans des tumeurs de tous ces types de cancer, mais à des degrés divers : plus de 60 % des tumeurs des os, du sein et du pancréas se sont révélées positives pour l’ADN bactérien, contre seulement 14 % des mélanomes.
Au total, 528 espèces de bactéries ont été détectées dans ces échantillons de tumeurs. Un mélange différent d’espèces a été trouvé dans chaque type de tumeur, celles du cancer du sein abritant la gamme la plus diversifiée de bactéries.

On ne sait pas pourquoi elles sont là

On ne sait pas très bien pourquoi différentes bactéries colonisent différentes tumeurs, mais l’exposition à des facteurs environnementaux qui provoquent le cancer pourrait être un facteur, explique M. Straussman. Par exemple, cette étude a révélé que les tumeurs du poumon chez les fumeurs avaient tendance à contenir des bactéries qui décomposent les produits chimiques du tabac.
À ce stade, nous ne savons pas pourquoi les bactéries existent dans les tumeurs. Les bactéries peuvent contribuer à la croissance des tumeurs, ou elles peuvent simplement trouver qu’il est plus facile d’envahir les tumeurs, dit Straussman.
Si les bactéries jouent effectivement un rôle dans le développement des tumeurs, nous pourrions être en mesure de traiter le cancer en manipulant le microbiome de la tumeur, dit-il. La modification des bactéries tumorales peut également améliorer la façon dont les personnes atteintes de cancer répondent aux thérapies, explique M. Straussman.

Optimiser l’immunothérapie

Son équipe a découvert que des bactéries spécifiques modifient la réponse d’une tumeur à l’immunothérapie, qui est un type courant de traitement du cancer. « Nous envisageons donc qu’une meilleure compréhension de ce couplage entre les bactéries tumorales et l’immunité tumorale sera exploitée à l’avenir pour optimiser l’immunothérapie », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels