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Les cheveux gris des gens reprennent parfois naturellement leur couleur d’origine, généralement lorsque les individus se sentent moins stressés. Cette découverte suggère qu’il serait possible de développer des médicaments pour inverser le grisonnement.

Inverser le grisonnement

Les souris de laboratoire deviennent grises lorsqu’elles sont stressées et la même chose semble se produire chez les humains. On a longtemps supposé qu’une fois que les cheveux devenaient gris, ils le restaient. Mais Martin Picard, de l’université Columbia de New York, et ses collègues ont découvert par hasard que le grisonnement des cheveux s’inverse parfois naturellement.
Cette recherche a porté sur les cheveux de 14 hommes et femmes en bonne santé, d’origines ethniques différentes, âgés en moyenne de 35 ans. Ils ont prélevé 397 cheveux des participants et les ont étudiés au microscope. Ils ont identifié les cheveux qui devenaient gris en recherchant ceux qui étaient gris à la racine tout en étant encore colorés à la pointe, car de nouveaux cheveux poussent sur le cuir chevelu.
À leur grande surprise, les chercheurs ont découvert que certains cheveux présentaient le schéma inverse – ils étaient colorés à la racine et gris à la pointe – ce qui suggérait qu’ils revenaient du gris à leur couleur d’origine. Comme les cheveux poussent à un rythme fixe de 1 à 1,3 centimètre par mois, l’équipe a pu retracer ces transitions de couleur à des événements spécifiques de la vie des participants.

Les périodes moins stressantes

Les revirements ont eu tendance à être en corrélation avec des périodes moins stressantes. Par exemple, cela s’est produit chez un participant lorsqu’il est parti en vacances pendant deux semaines et chez une autre après qu’elle se soit remise du stress lié à la rupture de son mariage.
Selon David Fisher, de l’université de Harvard, il est possible que la réduction du stress puisse déclencher une inversion du grisonnement des cheveux. Cependant, cela ne se produit probablement que dans quelques cheveux épars, car nous aurions remarqué si les gens pleins de cheveux gris changeaient de couleur lorsqu’elles se sentaient moins stressées, dit-il. « La plupart des cas de grisonnement des cheveux ne semblent pas réversibles, mais il existe peut-être un sous-ensemble discret de cheveux gris qui peut le faire ».
Si nous pouvons découvrir les mécanismes biologiques qui sous-tendent le grisonnement inversé dans ces quelques cheveux, nous pourrons peut-être mettre au point des médicaments qui le stimulent dans l’ensemble des cheveux, dit M. Fisher. « Je pense que c’est théoriquement possible », dit-il. Nous savons déjà que certains médicaments contre le cancer semblent stimuler le grisonnement inversé des cheveux chez un petit nombre de patients, note-t-il.

Le  vieillissement pourrait s’inverser

Une possibilité intrigante est que, si les cheveux gris sont réversibles, le vieillissement dans le reste du corps peut également être partiellement réversible, explique David Sinclair, de l’université de Harvard. Il serait intéressant de tester si d’autres parties du corps montrent des signes similaires de vieillissement inversé pendant les périodes moins stressantes, dit-il. « Cela vaut vraiment la peine de s’y intéresser, maintenant que nous disposons d’outils pour mesurer l’âge biologique avec précision », dit-il.
Cette recherche a été pré-publiée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels