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Il y a quelques années, des scientifiques de l’université de Harvard ont copié la structure de la peau de serpent pour créer un robot au corps souple qui s’accroche au sol lorsqu’il se déplace. Aujourd’hui, ils ont appliqué cette même idée aux semelles pour les chaussures qui pourraient empêcher les personnes âgées de tomber.

Une semelle super adhérente

Développées en partenariat avec le MIT, ces semelles prennent la forme de fines feuilles d’acier flexibles dans lesquelles est découpé un motif en forme d’écaille de serpent. Comme dans le cas du robot souple, ce motif – constitué de dizaines d’écailles entrelacées – est basé sur un art japonais de découpage de papier connu sous le nom de kirigami.
Lorsque cette semelle est à plat sur le sol, la prise est également lisse et plate. Cependant, lorsque la personne soulève sa jambe, son poids se déplace du talon vers les orteils, ce qui provoque une flexion de la semelle. Cette semelle se plie, ce qui fait que les écailles sortent de la semelle et s’enfoncent dans le sol.
Elle est nettement plus légère que les crampons utilisés par de nombreuses personnes pour éviter de glisser sur les trottoirs glacés, et elle est apparemment plus facile à enfiler et à enlever que les semelles existantes. Mais surtout, lorsqu’elle est été testée sur des surfaces comme de la glace, elle est également meilleure que les crampons pour créer une forte adhérence.

Contrôler et augmenter la friction

« Les chutes sont la principale cause de décès chez les personnes âgées et la deuxième cause de décès liés au travail », déclare l’assistant du professeur Giovanni Traverso, coauteur d’un article sur cette recherche. « Si nous pouvions contrôler et augmenter la friction entre nous et le sol, nous pourrions réduire le risque de chutes, qui non seulement coûtent des vies mais aussi des milliards de dollars en factures médicales chaque année ».
Les scientifiques recherchent maintenant des partenaires qui pourraient être intéressées pour la commercialisation de cette technologie.
Cette recherche a été publiée dans Nature Biomedical Engineering.
Source : MIT
Crédit photo : Pixabay

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