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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université du Texas à Austin a révélé que certains antiviraux sont utiles non seulement pour aider les personnes malades à se rétablir, mais aussi pour prévenir des milliers de décès et des centaines de milliers de cas d’infections par des virus s’ils sont utilisés dès les premiers stades de l’infection.

Développer des médicaments contre le COVID-19

Cette étude s’est concentrée sur la grippe et a des implications pour le coronavirus qui cause le COVID-19. En modélisant l’impact d’une paire de médicaments antigrippaux l’équipe a constaté des différences significatives dans les effets entre l’oseltamivir, un ancien traitement antiviral contre la grippe que les patients connaissent sous le nom de Tamiflu, et un plus récent, le baloxavir, qui est vendu sous la marque Xofluza.
Les chercheurs ont découvert que ce nouveau traitement – en arrêtant efficacement et rapidement la réplication du virus – réduisait considérablement la durée de la période durant laquelle une personne infectée est contagieuse et, par conséquent, limitait la propagation de la grippe.
« Nous avons découvert que le fait de traiter les patients avec du baloxavir, même 10 % des patients infectés peu après l’apparition des symptômes, peut indirectement prévenir des millions d’infections et sauver des milliers de vies au cours d’une saison grippale typique », a déclaré Robert Krug, professeur émérite de biosciences moléculaires.

Perturber les chaînes de transmission

« Imaginez un médicament qui supprime la charge virale en un jour et raccourcit ainsi radicalement la période de contagion », a déclaré Meyers, qui modélise la propagation des virus, y compris celui qui provoque le COVID-19. « Fondamentalement, nous pourrions isoler les cas de COVID-19 pharmaceutiquement plutôt que physiquement et perturber les chaînes de transmission ».
Jusqu’à présent, la plupart des efforts de recherche sur le médicament contre COVID-19 ont donné la priorité aux antiviraux existants qui peuvent être déployés rapidement pour traiter les patients les plus gravement malades qui font face à des symptômes mettant leur vie en danger. Les scientifiques reconnaissent que cela représenterait un changement de cap dans le développement d’un nouvel antiviral pour le coronavirus, à utiliser au début d’une infection dans le but de freiner la réplication virale, tout comme le baloxavir le fait pour la grippe.

Bloquer la transmission 

« Il peut sembler contre-intuitif de se concentrer sur les traitements, non pas pour le patient gravement malade qui a besoin d’une intervention vitale, mais plutôt pour le patient apparemment en bonne santé peu après un test positif du COVID-19 », a déclaré M. Krug. « Néanmoins, notre analyse montre que le bon traitement antiviral à un stade précoce peut bloquer la transmission aux autres et, à long terme, pourrait bien sauver plus de vies ».
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : University of Texas at Austin
Crédit photo : Pexels