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Des panneaux solaires à double face qui s’inclinent en fonction de la position du Soleil pourraient augmenter la quantité d’énergie collectée. Ces deux approches existaient indépendamment l’une de l’autre auparavant, mais les chercheurs ont maintenant examiné les effets de leur combinaison.

Des panneaux solaires plus efficaces

Carlos Rodríguez-Gallegos, de l’Institut de recherche sur l’énergie solaire de Singapour, et ses collègues ont découvert que des panneaux solaires à double face qui suivent le Soleil produiraient 35 % d’énergie en plus et réduiraient le coût moyen de l’électricité de 16 %.
L’objectif des panneaux solaires est d’absorber autant d’énergie solaire que possible, explique M. Rodríguez-Gallegos. Actuellement, les panneaux solaires du monde entier sont principalement installés avec une orientation fixe, et n’absorbent la lumière que d’un côté.
L’avantage de l’utilisation de panneaux solaires à deux faces est qu’ils peuvent également absorber l’énergie qui est réfléchie par le sol sur leur face arrière, dit Rodríguez-Gallegos.
Il existe deux types de panneaux solaires suiveurs de Soleil. Les suiveurs à axe unique qui suivent le Soleil au cours d’une journée, se déplaçant d’Est en ouest. Les suiveurs à deux axes qui suivent également le Soleil au cours de l’année, en changeant de position selon les saisons, car l’élévation du Soleil est plus élevée en été et plus faible en hiver.
Dans leur analyse, l’équipe a calculé l’énergie globale générée par une variété de combinaisons de différentes configurations de panneaux solaires. Ils ont analysé les données météorologiques mondiales provenant des nuages en orbite de la NASA et de l’instrument du système d’énergie rayonnante de la Terre, puis ont estimé l’énergie totale générée dans différentes configurations.

40 % de plus en combinaison avec des suiveurs à double axe

L’équipe a découvert que des panneaux à double face produiraient 35 % d’énergie en plus lorsqu’ils sont combinés avec des suiveurs à axe unique, et 40 % de plus en combinaison avec des suiveurs à double axe. Le groupe a également pris en compte les coûts utilisés pour les matériaux, la construction et l’entretien de ces panneaux solaires, qui diffèrent d’un pays à l’autre.
L’association des panneaux double face et des suiveurs à axe unique permettraient de réduire le coût de l’électricité – un indicateur de ce qu’un consommateur paie par kilowattheure d’énergie solaire produite – de 16 % dans la plupart des pays du monde, selon l’équipe.
Cette recherche a été publiée dans Joule.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels