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On pense qu’un précurseur médiéval de la Grande Muraille de Chine a été conçu pour se défendre contre les armées mongoles de Gengis Khan, mais la première grande étude de cette muraille suggère qu’elle a été construite avant sa naissance.

Un précurseur de la Grande Muraille de Chine

La Grande Muraille de Chine est en fait un ensemble de nombreuses murailles. Le tronçon de 8850 kilomètres, très apprécié des touristes, date de la dynastie Ming (1368-1644) et a en effet été construit pour défendre la Chine contre les Mongols.
Cependant, des siècles plus tôt, une muraille avait été construite loin au Nord. Cette « ligne du Nord » s’étend approximativement d’ouest en Est à travers le Nord-Est de la Mongolie, plonge dans la Russie, puis se termine dans la région de la Mongolie-intérieure du Nord-Est de la Chine.
« Il y a des mentions dans des textes anciens de voyageurs qui l’ont vu », dit Gideon Shelach-Lavi de l’Université hébraïque de Jérusalem, en Israël. « Mais elle n’a jamais fait l’objet de recherches ».
Pour en savoir plus, Shelach-Lavi et ses collègues ont utilisé l’imagerie satellite et la photographie par drone pour surveiller l’ensemble de la ligne du Nord. Ils en ont également exploré une partie à pied et ont fouillé certaines zones.
Contrairement au célèbre mur Ming, qui est fait de pierre, la ligne du Nord a été construite à partir de terre formée en monticule et comprimée. « Couche par couche, ils l’ont façonné, elle est donc devenue très dure », explique Shelach-Lavi. De nombreux anciens murs chinois ont été construits de cette façon.

Il aurait été construit vers l’an 1000 après J.-C

Ce qui reste a environ 1 mètre de haut, bien qu’il ait pu être de 2 mètres à l’origine. Du côté Nord, il y a un fossé d’environ 2 mètres de profondeur, qui, selon Shelach-Lavi, a probablement été creusé pour alimenter la terre en eau. Il n’y a pas de tours ni de fortifications. « Ce n’était pas un obstacle très redoutable », dit Shelach-Lavi.
D’après la datation au radiocarbone, l’équipe pense que ce mur a été construit entre l’an 1000 et 1100 après J.-C., ce qui signifie qu’il est antérieur à la naissance de Gengis Khan, vers 1162. « Cela n’a rien à voir avec Gengis Khan, rien à voir avec les armées mongoles », dit Shelach-Lavi.
Au contraire, elle a peut-être permis aux dirigeants chinois de contrôler les mouvements des Mongols. La Mongolie connaît parfois des hivers extrêmes appelés dzuds, que certains peuples nomades de l’époque ont choisi de fuir en se déplaçant vers le Sud. La muraille aurait permis à la Chine de contrôler le nombre de personnes qui entraient, ou peut-être de taxer les visiteurs, dit Shelach-Lavi.
Cette recherche a été publiée dans Antiquity.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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