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Une nouvelle étude de l’université de Géorgie a montré que l’exposition à un retardateur de flamme désormais interdit peut altérer le code génétique du sperme, entraînant des défauts de santé majeurs chez les enfants des parents qui sont exposés.

Le FireMaster et ses effets sur le sperme

Cette étude est la première à examiner comment le polybromobiphényl-153 (PBB153), le principal composant chimique du retardateur de flamme FireMaster, affecte la reproduction paternelle.
En 1973, on estime que 6,5 millions de résidents du Michigan ont été exposés au PBB153 lorsque le FireMaster a été accidentellement envoyé dans des moulins à grains de l’État où il s’est retrouvé dans l’approvisionnement alimentaire. Au cours des décennies qui ont suivi, toute une série de problèmes de santé, dont la décoloration de la peau, les douleurs articulaires et même certains cancers, ont été liés à cette exposition.
Plus frappant encore, les enfants de ceux qui ont été exposés semblaient également souffrir de toute une série de problèmes de santé, notamment des cas de hernie ou d’accumulation dans le scrotum pour les nouveau-nés et un risque plus élevé de mortinatalité ou de fausse couche chez les filles adultes. Pourtant, peu de travaux ont été réalisés pour comprendre comment cette exposition pourrait avoir eu un impact sur les gènes transmis par un père exposé, a déclaré l’auteur de cette étude, Katherine Greeson.
« L’idée que l’exposition d’un homme avant la conception puisse avoir un impact sur la santé de ses enfants est encore relativement nouvelle », a déclaré Katherine Greeson, doctorante en sciences de la santé environnementale dans le laboratoire de Charles Easley au College of Public Health and Regenerative Bioscience Center de l’UGA.

Une approche unique pour démontrer les effets toxiques

« La plupart des études où un effet toxique est observé chez les enfants ne s’intéressent qu’aux mères et il en va de même pour les études menées sur le PBB153 », a-t-elle ajouté. Mme Greeson et une équipe de chercheurs ont utilisé une combinaison unique d’approches d’observation et de laboratoire pour démontrer comment le PBB153 agissait sur les cellules spermatiques.
« En général, les études scientifiques sont soit de nature épidémiologique et intrinsèquement observationnelles, soit axées sur la science dans des laboratoires, mais dans cette étude, nous avons fait les deux », a déclaré Mme Greeson. Cette approche a permis aux chercheurs d’imiter les niveaux connus d’exposition au PBB153 dans le sang dans un environnement de laboratoire.
« Nous avons pu recréer cet effet de manière unique en utilisant notre modèle de cellules souches humaines précédemment caractérisé pour la spermatogenèse », a-t-elle dit, « ce qui nous a permis d’étudier le mécanisme qui provoque cet effet chez les humains ».
L’équipe a examiné l’expression de différents gènes dans leur modèle de spermatogenèse humaine après l’administration de PBB153 et a trouvé des altérations marquées dans l’expression des gènes entre les cellules dosées et non dosées, en particulier au niveau des gènes importants pour le développement, tels que le développement des organes embryonnaires, des membres, des muscles et du système nerveux.

Des modifications de l’ADN 

« Le PBB153 provoque des modifications de l’ADN dans les spermatozoïdes d’une manière qui change la façon dont les gènes sont activés et désactivés », a déclaré M. Greeson. « Le PBB153 semble activer des gènes dans le sperme qui devrait être désactivé », a déclaré M. Greeson, ce qui pourrait expliquer certains des problèmes de santé liés au système endocrinien observés chez les enfants de parents exposés.
Bien que cette étude ait utilisé un modèle pour reproduire directement l’exposition au PBB153, M. Greeson indique que cette approche pourrait être utilisée pour mieux comprendre l’impact d’autres expositions environnementales sur la reproduction, notamment les expositions accidentelles à grande échelle à des produits chimiques toxiques ou les expositions quotidiennes.
« Nous espérons que ces travaux mèneront à l’avenir à davantage d’études combinant l’épidémiologie et la science de laboratoire, ce qui nous en dira plus sur les raisons pour lesquelles nous constatons un effet d’une exposition environnementale chez les populations humaines et encourageront les études expérimentales à imiter plus fidèlement les expositions humaines », a-t-elle déclaré.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : University of Georgia
Crédit photo : Pexels