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Une fois que les patients atteints de psychose commencent leur traitement, certains se rétablissent en quelques semaines, tandis que pour d’autres, cela peut prendre des mois. Afin de comprendre et d’influencer cette disparité, le Dr Lena Palaniyappan et son équipe explorent des substances chimiques spécifiques dans le cerveau dans le but d’accélérer le temps de réponse du patient aux médicaments.

Les antioxydants pour mieux traiter les patients

Des recherches antérieures ont montré que les patients qui vivent leur premier épisode de psychose et répondent rapidement au traitement ont de meilleurs résultats globaux. Cela se traduit notamment par une amélioration des symptômes et du fonctionnement au quotidien, ainsi que par une réduction du temps passé à l’hôpital.
L’équipe de recherche du Schulich and Lawson Health Research Institute a étudié spécifiquement les niveaux d’antioxydants dans le cerveau et a découvert que ces substances chimiques qui débarrassent le corps des sous-produits métaboliques normaux, appelés radicaux libres, peuvent améliorer les résultats d’une intervention précoce en cas de psychose. Ils se sont penchés plus particulièrement sur une zone du cerveau appelée cortex cingulaire, qui est reliée à un réseau de régions qui jouent un rôle majeur dans la génération des symptômes de la psychose.
Les résultats ont montré que les patients ayant des niveaux élevés d’un antioxydant appelé glutathion réagissaient plus rapidement aux médicaments contre la psychose et obtenaient de meilleurs résultats globaux. Ils ont estimé qu’une augmentation de 10 % des antioxydants pouvait entraîner une réduction d’au moins sept jours de la durée du séjour à l’hôpital.

Augmenter la quantité d’antioxydants

« Cette étude démontre que si nous pouvons trouver un moyen d’augmenter la quantité d’antioxydants dans le cerveau, nous pourrions être en mesure d’aider les patients à sortir plus rapidement de l’hôpital, de réduire leur souffrance plus rapidement et de les aider à reprendre plus rapidement leur travail et leurs études », a déclaré Palaniyappan, titulaire de la chaire Tanna Schulich en neurosciences et santé mentale à l’université Western.
Les niveaux d’antioxydants dans le cerveau varient naturellement d’une personne à l’autre et ces variations peuvent être attribuées à des choix de style de vie comme l’exercice et le régime alimentaire. Il existe également des moyens d’augmenter ces niveaux de manière pharmaceutique. Un supplément appelé N-Acétyl Cystéine (NAC) ainsi que des extraits de brocoli peuvent augmenter les antioxydants du cerveau s’ils sont administrés sur une longue période.
Palaniyappan et son équipe, en collaboration avec le Dr Jean Theberge de Lawson Imaging, ont utilisé l’imagerie IRM à haut champ pour examiner les niveaux d’antioxydants dans le cerveau de 37 nouveaux patients du programme de prévention et d’intervention précoce des psychoses (PEPP) du London Health Sciences Centre. Les niveaux d’antioxydants ont été étudiés avant le début du traitement des psychoses et suivis pendant six mois après un traitement.
Cette recherche a été publiée dans Molecular Psychiatry.
Source : Western University
Crédit photo : Pixabay