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Les ovules d’une femme peuvent influencer la probabilité de concevoir avec un partenaire en particulier en libérant des substances chimiques qui attirent plus de spermatozoïdes de certains individus que d’autres.

Les ovules libèrent des substances chimiques

« C’est la première fois que cela est décrit chez l’homme, ou chez toute autre espèce avec une fécondation interne », déclare John Fitzpatrick, de l’université de Stockholm en Suède. Avec ses collègues, il a étudié des échantillons de sperme et de liquide folliculaire qui ont été prélevés sur 16 couples soumis à des traitements de fertilité. Les spermatozoïdes traversent le liquide folliculaire pour atteindre un ovule non fécondé.
Les chercheurs ont découvert que le liquide folliculaire de chaque femme attirait plus de spermatozoïdes de certains hommes que d’autres. Il n’y avait pas de modèle évident pour expliquer quels spermatozoïdes d’un homme seraient attirés par le liquide folliculaire d’une femme ; cela semblait aléatoire et ne correspondait pas nécessairement au partenaire choisi par une femme. « Ce fut une véritable surprise », dit Fitzpatrick.
Les chercheurs ont mesuré le nombre de spermatozoïdes capables de se déplacer dans chaque échantillon de liquide folliculaire. Ils ont constaté que la différence moyenne du nombre de spermatozoïdes entre le liquide qui a attiré le plus et le moins de spermatozoïdes était d’environ 18 %.

Ils sont attirés par des spermatozoïdes génétiquement compatibles

« Les ovules qui attirent environ 18 % de spermatozoïdes en plus de certains hommes seraient probablement assez importants lors des fécondations à l’intérieur de l’appareil reproducteur féminin », puisque seule une petite fraction des spermatozoïdes atteint l’ovule après un rapport sexuel, dit Fitzpatrick.
Il est possible que les ovules soient plus attirés par des spermatozoïdes génétiquement compatibles, ce qui pourrait augmenter les chances qu’ils soient fécondés, dit Fitzpatrick. Les interactions chimiques entre les ovules et les spermatozoïdes après le rapport sexuel peuvent également jouer un rôle dans les difficultés de certaines personnes à concevoir. Dans environ un couple sur trois qui a des problèmes de fertilité, il n’y a pas de cause claire, dit Fitzpatrick.
Cette étude pourrait suggérer un rôle jusqu’alors inconnu de l’attraction des spermatozoïdes par les ovules chez les mammifères, déclare Michael Eisenbach de l’Institut Weizmann des sciences à Rehovot, en Israël. De futures études devraient vérifier si ces résultats se produisent également dans les substances chimiques produites par les ovules matures libérés après l’ovulation, puisque le liquide folliculaire contient des substances chimiques qui sont produites avant qu’un ovule n’ait atteint sa pleine maturité, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Proceedings of the Royal Society B.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay